COVID-19: RETO PARA LOS CENTROS DE SALUD MENTAL

COVID-19: RETO PARA LOS CENTROS DE SALUD MENTAL

Estos centros de salud mental estaban sobrecargados incluso antes de COVID-19. ¿Qué sucede ahora que los estudiantes regresan a la escuela cuando se recortan los presupuestos?

La demanda de servicios de salud mental en los centros de asesoramiento universitario de los Estados Unidos ha ido en aumento durante años. En 2019, casi el 90% de los directores de centros de asesoramiento informaron un aumento en los estudiantes que buscan servicios, según la encuesta anual de la Asociación de directores de centros de asesoramiento universitarios y universitarios (AUCCCD).

 

En particular, los datos de más de 200,000 estudiantes universitarios en 163 instituciones muestran que ha habido un aumento constante en las amenazas a uno mismo, incluidas las ideas suicidas, los intentos de suicidio y la ausencia de autolesiones suicidas, así como la depresión, la ansiedad, la ansiedad social y las situaciones traumáticas. experiencias (Informe anual de 2019, Centro para la salud mental colegiada, Universidad Estatal de Pensilvania).

«Antes de la pandemia, la mayoría de los centros tenían listas de espera de dos a tres semanas para los estudiantes que buscaban atención», dice Claytie Davis III, PhD, ABPP, presidente de la junta directiva de la Asociación de Centros de Postdoctorado y Pasantías de Psicología (APPIC). «Todos nosotros, con solo unas pocas excepciones, hemos estado tratando de averiguar cómo podemos satisfacer la demanda de los estudiantes cuando continúa aumentando cada año».

La creciente necesidad se puede atribuir en parte a que más personas con problemas de salud mental asisten a la universidad. Mejores medicamentos e intervenciones psicológicas permiten a los estudiantes con problemas como depresión, esquizofrenia, trastorno por déficit de atención con hiperactividad, entre otros, asistir a la universidad, pero la mayoría aún requiere apoyo especializado.

En un esfuerzo por satisfacer esas necesidades, aproximadamente el 44% de los centros de orientación universitaria agregaron personal el año pasado, según AUCCCD. Pero es probable que esa tendencia se detenga o incluso se revierta frente a los déficits financieros relacionados con COVID-19 vinculados a una menor inscripción en la educación superior. Los expertos dicen que los recortes presupuestarios posteriores podrían dejar sin abordar los problemas de salud mental de los estudiantes.

«La pandemia es una verdadera receta para la preocupación porque veremos un aumento en los niveles de necesidad de los estudiantes. Al mismo tiempo, las universidades están experimentando importantes recesiones financieras «, que incluyen congelaciones de contrataciones y recortes presupuestarios, dice Catherine Grus, PhD, directora de educación de la APA. «Realmente me preocupa la capacidad de las universidades para atender adecuadamente las necesidades de salud mental de sus estudiantes».

El alumno durante la Covid-19: desconectado y solitario

Los consejeros universitarios, al igual que muchos otros proveedores de atención de salud mental, vieron en gran medida una disminución en la utilización de los servicios al comienzo de la pandemia a medida que los estudiantes se enfrentaban a preocupaciones inmediatas, como recuperar pertenencias de la vivienda universitaria y readaptarse a la vida familiar.

«La gente estaba conmocionada, asustada, sobreviviendo», dice Carmen Cruz, PsyD, presidenta de la Asociación de Agencias de Capacitación de Centros de Consejería. «Se centraron en la gestión de crisis en sus propias vidas, por lo que la búsqueda de servicios psicológicos puede no haber sido la principal prioridad».

A medida que los estudiantes se establecieron en su nueva normalidad, muchos centros vieron un aumento en la demanda en abril, dice Cruz, quien también es el director asociado y director de capacitación en el centro de asesoramiento en la Universidad de Mujeres de Texas en Denton.

Los primeros datos indican que gran parte de ese aumento estaba relacionado con la pandemia. El Centro de Salud Mental Colegiada (CCMH) informa que aproximadamente el 47% de los estudiantes que buscaron ayuda de los Servicios de Consejería y Psicología de Penn State durante la segunda mitad del semestre de primavera lo hicieron debido a preocupaciones relacionadas con el coronavirus. Específicamente, los informes de angustia académica, angustia familiar y ansiedad social han aumentado allí.

«Las órdenes de refugio en el hogar definitivamente han llevado a los estudiantes a sentirse desconectados y solos», dice Davis, quien también dirige la capacitación para servicios de consejería y psicológicos en la Universidad de California, Berkeley (UC Berkeley). «Y aquellos con situaciones familiares problemáticas también pueden enfrentar traumas o dinámicas desafiantes en el hogar, lo que puede exacerbar los problemas de salud mental existentes».

Otros han experimentado incertidumbre financiera y profesional, dificultad para adaptarse al aprendizaje en línea o la pérdida de un ser querido por COVID-19, dice Sharon Mitchell, PhD, presidenta de AUCCCD y directora senior de bienestar estudiantil en la Universidad de Buffalo. Los estudiantes también enfrentan un alto grado de lo que Mitchell llama «pérdida ambigua»: pérdidas menos tangibles, como faltar a la graduación o la última temporada en un equipo deportivo.

Antes de COVID-19, las preocupaciones más frecuentes que informaban los estudiantes eran la ansiedad, la depresión y los problemas de relación, que Davis dice que probablemente se mantendrán, solo que a un ritmo más alto.

Telesalud y formación durante el Covid-19

A medida que los centros de asesoramiento universitario trabajan para ayudar a los estudiantes en estos tiempos difíciles, se han enfrentado a una crisis propia: la rápida transición a la telesalud.

«En cuestión de semanas, casi todos los centros de asesoramiento del país tuvieron que pasar de los servicios en persona a los de telesalud exclusivamente», dice Ben Locke, PhD, director ejecutivo de CCMH. «Ese fue un nivel de cambio absolutamente sin precedentes».

Uno a dos años del trabajo de políticas, tecnología y operaciones se redujo a unas pocas semanas, dice Locke. Por ejemplo, los directores de los centros de asesoramiento necesitaban nuevos protocolos para el consentimiento informado, la gestión de crisis, la formación y más.

En particular, la formación de pasantes y becarios de psicología es un papel clave de muchos centros de asesoramiento del campus. «Tenemos mucha responsabilidad en la formación de psicólogos y nos tomamos muy en serio el mantenimiento de altos estándares», dice Cruz. «Pero realizar la capacitación y la supervisión de forma remota es un nuevo desafío».

Por un lado, los aprendices deben demostrar competencia con la teleterapia antes de poder brindar servicios a los clientes por teléfono o video. También necesitan comprender las preocupaciones éticas, legales y regulatorias involucradas en la prestación de atención de forma remota.

A la luz de esas dificultades y recortes presupuestarios anticipados en la academia, algunos centros se muestran cautelosos a la hora de aceptar nuevos pasantes en el otoño, pero Davis dice que capacitar a nuevos proveedores es más importante que nunca.

«APPIC puede ser una voz y un defensor para asegurarse de que nuestros pasantes y becarios reciban apoyo», dice. «Estamos trabajando con directores de capacitación y administradores para asegurarnos de que los sitios cumplan con sus acuerdos de coincidencia y cumplan con sus obligaciones con los aprendices».

Las escuelas con una gran población de estudiantes fuera del estado también se han enfrentado a desafíos regulatorios en torno al tratamiento de clientes en todos los estados. Las suspensiones temporales de los requisitos de licencia han permitido a algunos profesionales brindar teleterapia a estudiantes en otros estados, pero muchas de esas órdenes ya han expirado o lo harán pronto. A medida que las instituciones lanzan planes para el aprendizaje prolongado a distancia durante el semestre de otoño, los centros de orientación del campus buscan formas creativas de satisfacer las necesidades de los estudiantes.

Priorizar pacientes

Muchos directores de centros de asesoramiento han utilizado el receso de verano para perfeccionar sus protocolos de telesalud y prepararse para otro aumento de la demanda cuando comience el semestre de otoño.

«Parece que COVID está aquí para quedarse hasta que haya una vacuna, por lo que desde una perspectiva operativa, los servicios psicológicos en la educación superior deberán ser extremadamente flexibles», dice Locke. «Probablemente existiremos en un nuevo espacio en el futuro: un teleservicio híbrido y un modelo en persona».

Los psicólogos están reconociendo tanto el poder de la teleterapia para continuar sirviendo a los estudiantes mientras se minimiza el riesgo de transmisión del coronavirus, como sus limitaciones. Los primeros datos de varios centros de asesoramiento, incluidos los de Penn State y UC Berkeley, indican que los estudiantes generalmente prefieren la atención en persona a la telesalud.

«Si ya conocía a su terapeuta en la sala, la transición tiende a ser más suave», dice Cruz. «Pero muchas personas que son nuevas en la terapia no están seguras de qué esperar de la telesalud».

Un problema es que muchos estudiantes, ya sea en casa o en el campus, carecen de un espacio privado desde el cual participar en sesiones telefónicas o de video, dice Brett Scofield, PhD, director asociado de CCMH. Las universidades están trabajando para abordar eso designando espacios privados para los estudiantes en el campus o encontrando formas de brindar atención en persona de manera segura.

Es posible que la atención en caso de crisis, por ejemplo, los servicios de emergencia para una persona que experimente ideas suicidas, deba brindarse en persona, dice Davis. Eso requerirá que los terapeutas y los estudiantes usen equipo de protección personal y mantengan una distancia de seis pies, lo que también puede resultar extraño al principio.

«La mayoría de nosotros nos preguntamos qué tan efectiva será la terapia si ambos usamos máscaras», dice Davis.

Tanto la AUCCCD como el Consejo de Presidentes de Consejos de Capacitación han publicado pautas para reanudar dichos servicios en persona, incluidos protocolos de limpieza integrales, manejo de síntomas de COVID-19 y sugerencias para priorizar qué pacientes deben recibir atención en persona, como aquellos con problemas graves o enfermedades o discapacidades clínicamente complejas que dificultan el acceso a la teleterapia.

Para los casos en los que la atención remota se considera la opción más segura, los directores están encontrando formas creativas de mantener las sesiones atractivas para ambas partes. Después de observar la «fatiga de Zoom» entre los terapeutas que realizan sesiones de video consecutivas con los clientes, el equipo de Davis en UC Berkeley está acortando algunas sesiones de 45 a 30 minutos de duración. También lanzaron una serie de grupos virtuales sin cita, que cubren temas como la autocompasión, el dolor, la ansiedad, la depresión y el estrés académico, para mejorar los sentimientos de conexión entre los estudiantes.

Davis dice que los centros de asesoramiento del campus se están moviendo cada vez más hacia un modelo de atención escalonada, donde los estudiantes pueden acceder a un menú de opciones de servicio: una sola sesión individual, terapia semanal, grupos de apoyo, clases de atención plena y más. En 2019, alrededor del 37% de los centros encuestados por AUCCCD usaban un modelo de atención escalonada.

Las escuelas también están en sintonía con las necesidades de los estudiantes de grupos minoritarios raciales y étnicos, que pueden estar enfrentando efectos descomunales de la pandemia COVID-19 y protestas nacionales simultáneas contra la brutalidad policial y la injusticia racial. UC Berkeley agregó recientemente grupos virtuales sin cita previa para África n Estudiantes estadounidenses, asiáticoamericanos e indígenas, así como un grupo de apoyo destinado a sanar el trauma racial.

«Individualmente, los psicólogos tienen mucho poder en nuestros propios espacios», dice Cruz. «Podemos usar nuestras voces para compartir nuestro conocimiento en nuestras instituciones sobre las intersecciones de raza, trauma y COVID, y la importancia de apoyar a los estudiantes de color que se ven afectados de manera desproporcionada por los tres».

Prepararse para tratar el trauma

Mientras se preparan para el regreso de los estudiantes al campus, los psicólogos de todo el país están adoptando un enfoque de atención basado en el trauma.

«Los datos sobre catástrofes en toda la comunidad, tiroteos masivos y desastres naturales, por ejemplo, nos dicen que el primer año después de un evento puede ser bastante traumático para las personas, una vez que han satisfecho sus necesidades básicas», dice Mitchell.

Los proveedores en el campus deben prepararse para tratar el trauma, el dolor y la pérdida, la depresión, la ansiedad generalizada y la pérdida de motivación y concentración, dice.

También deben esperar que la experiencia universitaria sea muy diferente a como era antes. Muchos estudiantes pueden permanecer fuera del campus, e incluso aquellos que regresan no podrán experimentar atletismo, clubes o reuniones sociales en un sentido tradicional.

«La universidad se sentirá diferente, por lo que esperamos escuchar mucho sobre eso de parte de los estudiantes durante todo el año escolar», dice Davis.

También advierte sobre la «ansiedad anticipatoria» en torno a un resurgimiento de COVID-19. Como muchos estadounidenses, los estudiantes pueden tener dificultades para sentirse cómodos por temor a una mayor transmisión del coronavirus o al regreso de las órdenes de refugio en el lugar.

Para gestionar todo esto, los expertos coinciden en que las escuelas deberían reforzar los recursos de los centros de asesoramiento, o al menos evitar hacer recortes en lo que respecta a la salud mental. Los datos del CCMH indican que cuando los proveedores de los centros de asesoramiento universitario están sobrecargados de pacientes, los resultados de los estudiantes, incluidos los síntomas de depresión, ansiedad y angustia general, sufren.

«En cierto modo, nos enfrentamos a una tormenta perfecta», dice Locke. «Las instituciones de educación superior están en una crisis financiera y, al mismo tiempo, anticipamos un aumento en la demanda de los estudiantes. Me preocupa que estemos en tiempos difíciles en términos de prestación de servicios «.

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