COVID-19: 7 CONSEJOS PARA CAPEAR LA PANDEMIA

COVID-19: 7 CONSEJOS PARA CAPEAR LA PANDEMIA

La pandemia de COVID-19 ha llevado al mundo a aguas desconocidas, y los investigadores, los trabajadores de la salud y las autoridades de salud pública están luchando para mantenerse al día. «Es un panorama que cambia rápidamente», dice la psicóloga Roxane Cohen Silver, PhD de la Universidad de California, Irvine.

Si bien la nueva pandemia es única en muchos sentidos, hay lecciones que aprender de una gran cantidad de literatura sobre las respuestas y consecuencias de la salud psicológica y conductual de los desastres. Esas lecciones incluyen:

imagen de un matrimonio usando sus dispositivos digitales.

Las redes sociales pueden aumentar la ansiedad más que los medios tradicionales

Tras la aparición del virus Zika en 2016, Man-pui Sally Chan, PhD, profesora asistente en la Universidad de Illinois en Urbana-Champaign, y sus colegas investigaron la percepción del riesgo de la enfermedad en los Estados Unidos. Descubrieron que a medida que las personas leen más sobre el virus en las redes sociales, aumenta su percepción de riesgo. Cuando el volumen de información sobre el Zika aumentó en los medios tradicionales, por otro lado, las personas eran más propensas a participar en comportamientos protectores.

Los autores sugieren que las agencias de salud pública podrían depender de las redes sociales para crear conciencia rápidamente sobre nuevas amenazas, pero deberían trabajar con los medios tradicionales para evitar confusiones al compartir desarrollos y actualizaciones posteriores (Social Science & Medicine, Vol. 212, No. 1, 2018). ). En la pandemia actual, sin embargo, el aluvión constante de información en los medios tradicionales es distinto de la situación con el Zika, dice el psicólogo Paul Slovic, PhD de la Universidad de Oregón. Y ese volumen de noticias puede ser un problema.

Covid-19: demasiados medios de cualquier tipo pueden afectar la salud mental

La cantidad de exposición también importa. En un artículo de próxima publicación en Health Psychology, Silver y sus colegas revisan la investigación de crisis de salud pública pasadas y describen cómo la atención de los medios puede amplificar la angustia. Después de los atentados del maratón de Boston en 2013, por ejemplo, ella y sus colegas encontraron una fuerte asociación entre la exposición a la cobertura de los medios del ataque y los síntomas de estrés agudo. Las personas con mayor exposición a la cobertura mediática de los atentados sufrieron un estrés aún más agudo que las personas que estuvieron directamente expuestas a los atentados (PNAS, Vol. 111, No. 1, 2014).

Durante la crisis del ébola de 2014 en África, hubo una gran cantidad de cobertura mediática en los EE. UU. Silver y sus colegas descubrieron que la preocupación relacionada con el ébola estaba asociada tanto con un historial de diagnósticos de salud mental como con una mayor exposición a los informes de los medios sobre el virus. También encontraron que las personas que tuvieron respuestas de estrés agudo a los atentados con bombas del maratón de Boston el año anterior estaban más preocupadas por el ébola, a pesar del muy bajo riesgo de transmisión en los Estados Unidos. (Thompson, R.R., et. Al., Clinical Psychological Science, Vol. 5, No. 3, 2017). Eso sugiere que las personas que han experimentado más angustia durante desastres pasados ​​podrían tener un mayor riesgo de resultados psicológicos negativos durante la pandemia actual.

«Cuando la información sobre riesgos se comunica de forma coherente y autorizada, la gente aprende y se beneficia de ella. Pero el estrés y la ansiedad pueden verse agravados por demasiados medios», dice Silver. «Nuestro mensaje es mantenerse informado por fuentes autorizadas, pero ser consciente de la cantidad de tiempo que está inmerso en las noticias».

La información confiable se hunde

La mayoría de las personas son bastante buenas para evaluar el riesgo cuando la información se comunica con precisión y eficacia, como encontraron el psicólogo Baruch Fischhoff, PhD, de la Universidad Carnegie Mellon, y sus colegas en una encuesta sobre la comprensión del ébola por parte del público estadounidense después del brote de 2014 en África Occidental. Las personas también tienen preferencias claras sobre cómo les gusta recibir información (Análisis de riesgos, Vol. 38, No. 1, 2018).

«Descubrimos que las personas pueden desarrollar percepciones de riesgo bien informadas, si obtienen buena información de fuentes confiables. Respaldaron firmemente la declaración ‘Los funcionarios deben proporcionar a los estadounidenses información honesta y precisa sobre la situación (incluso si esa información preocupa a la gente)’ «, dice Fischhoff.

Covid-19: la falta de control alimenta el estrés

Como ha demostrado la investigación psicológica durante décadas, nuestro sentido de riesgo está impulsado por nuestras emociones, dice Slovic. «Juzgamos el riesgo por nuestros sentimientos más que por mirar datos, estadísticas y evidencia».

Mientras que la ira puede reducir la percepción del riesgo, el miedo la aumenta (Current Directions in Psychological Science, Vol. 15, No. 6, 2006). Y la investigación de Slovic ha encontrado que es probable que ciertos factores aumenten el miedo (y las percepciones del peligro): cuando una amenaza es nueva y desconocida, cuando las personas sienten poco control sobre la amenaza y cuando experimentan una sensación de pavor, como cuando estar expuesto a historias alarmantes sobre enfermedades y muertes.

En otras palabras, el nuevo coronavirus tiene todos los elementos principales para hacer sonar las alarmas de la gente.

Eso no significa que estén exagerando. «Como vemos en países como Italia, esto puede volverse catastrófico extremadamente rápido, así que tenemos que tomarlo en serio», dice Slovic. «Eres tú No sé cómo se desarrollará esto, y es apropiado estar preocupado «.

Manejar el estrés lo antes posible puede prevenir problemas a largo plazo

Una revisión de la psicóloga Dana Rose Garfin, PhD, de la Universidad de California, Irvine, y sus colegas encontró que las personas que experimentaron estrés agudo en las semanas posteriores a un evento traumático tenían más probabilidades de tener resultados negativos de salud física y mental a largo plazo, incluidos salud general; aumento del dolor, la discapacidad y la mortalidad; aumento de la depresión, ansiedad y trastornos psiquiátricos; y más conflicto familiar (Journal of Psychosomatic Research, Vol. 112, No. 1, 2018).

Covid-19: no olvide las necesidades de los trabajadores de la salud.

El brote de síndrome respiratorio agudo severo (SARS) en 2003 se asoció con un estrés significativo a largo plazo en los trabajadores de la salud, informaron el psiquiatra Robert Maunder, MD, del Hospital Mount Sinai de la Universidad de Toronto, y sus colegas (Canadian Journal of Public Health, Vol.99, No. 6, 2008). Para mejorar la resiliencia en los trabajadores de la salud en la primera línea de un brote de enfermedad, recomendaron la evaluación del estrés y el marco de afrontamiento descrito por Susan Folkman, PhD, y Steven Greer, PhD, (Psychooncology, Vol.9, No. 1, 2000 ) así como los principios de primeros auxilios psicológicos (Guía de operaciones de campo de primeros auxilios psicológicos: 2ª edición, 2006).

Las cuarentenas y el aislamiento pueden aumentar las probabilidades de resultados negativos

La psicóloga Samantha Brooks, PhD, del Kings College London, y sus colegas publicaron una revisión rápida de la investigación sobre los impactos psicológicos de la cuarentena, principalmente en adultos (The Lancet, publicado en línea, 2020). Encontraron efectos psicológicos negativos que incluían síntomas de estrés postraumático, confusión e ira. Para minimizar las consecuencias psicológicas, los autores recomiendan que los funcionarios deben tomar medidas para mantener las cuarentenas lo más breves posible, proporcionar una justificación clara e información sobre los protocolos de cuarentena y asegurarse de que las personas en aislamiento tengan acceso a suministros suficientes.

La investigación también puede decirnos algo sobre cómo apoyar a los niños y las familias cuando las escuelas cierran o las familias están en cuarentena en sus hogares, como lo describen Guanghai Wang, PhD, investigador del Centro Médico Infantil de Shanghai, y sus colegas (The Lancet, publicado en línea, 2020) . Para reducir el riesgo de resultados negativos en la salud mental de los niños durante el confinamiento provocado por la pandemia, los autores recomiendan esfuerzos como la comunicación cercana y abierta entre los niños y los padres, videos educativos basados ​​en la web para promover un estilo de vida saludable en el hogar y servicios en línea de psicólogos para ayudar a los niños. hacer frente a la tensión y la ansiedad.

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