COVID-19: SALUD MENTAL DEL ESTUDIANTE

COVID-19: SALUD MENTAL DEL ESTUDIANTE DURANTE Y DESPUÉS DE LA PANDEMIA

Durante la pandemia de Covid-19, es importante saber cómo los maestros pueden usar los procesos existentes en las escuelas para identificar a los estudiantes que pueden necesitar apoyo adicional, especialmente en lo que respecta a la ansiedad y la depresión, que a menudo pueden pasar desapercibidas incluso en las mejores circunstancias.

¿Cómo pueden las escuelas identificar a los jóvenes que necesitan apoyo en la época del Covid-19?

Frente a la pandemia mundial de COVID-19, las escuelas se han enfrentado a desafíos sin precedentes a medida que avanzaban para cambiar rápidamente las clases a un formato en línea, brindar acceso equitativo para todos los estudiantes, apoyar las necesidades educativas de maestros y estudiantes y hacer planes en medio de una gran incertidumbre. La pandemia en sí misma ha causado mucha preocupación, estrés y dolor. Estos factores estresantes pueden causar problemas de salud mental para cualquier persona y pueden hacer que aparezcan síntomas agudos en personas que pueden experimentar problemas de salud mental preexistentes.

Indicadores

Algunos de los indicadores típicos que los maestros pueden usar para identificar a los estudiantes que experimentan dificultades de salud mental pueden no estar disponibles. Es posible que algunos maestros no se reúnan con los estudiantes en persona. Es posible que algunos maestros no tengan los mismos estudiantes sin cita previa. Es posible que algunos profesores no puedan leer los rostros enmascarados de los alumnos. Como tal, los maestros pueden preguntarse cómo les está yendo a los estudiantes o en qué grado están luchando, particularmente con respecto a los problemas emocionales.

Aquí abordamos cómo los maestros pueden usar los procesos existentes en las escuelas para identificar a los estudiantes que pueden necesitar apoyo adicional, especialmente en lo que respecta a la ansiedad y la depresión, que a menudo pueden pasar desapercibidas incluso en las mejores circunstancias.

Proyección universal para identificar a los estudiantes necesitados

Un método establecido para identificar a los estudiantes que pueden tener dificultades con la ansiedad o la depresión es mediante la evaluación sistemática de la población escolar. Para los estudiantes de la escuela primaria, la evaluación implica que los maestros y los estudiantes completen breves cuestionarios sobre las emociones y los comportamientos de los estudiantes en el aula. En los niveles de secundaria y preparatoria, la evaluación se basa principalmente en los cuestionarios de los estudiantes con respecto a la frecuencia o gravedad de cualquier inquietud emocional.

Algunas estrategias

También se les puede pedir a los maestros que nominen a los estudiantes que parezcan estar excesivamente ansiosos o tristes con frecuencia. Los estudiantes pueden completar cuestionarios usando encuestas en papel y lápiz o, más apropiadamente para las fases de instrucción en línea, a través de cuestionarios en línea seguros. Los profesionales de la salud mental escolar (por ejemplo, consejeros, psicólogos escolares) utilizan las puntuaciones de estos cuestionarios para identificar a los estudiantes que parecen estar en riesgo de tener dificultades de ansiedad, depresión o incubar ideas suicidas. A veces, a estos estudiantes en riesgo se les pide que completen el cuestionario nuevamente unas semanas más tarde para determinar si sus problemas de salud mental son duraderos.

Antes de la pandemia de COVID-19, se podía esperar que aproximadamente entre el 15 y el 20% de los estudiantes fueran identificados como necesitados de apoyo a través de exámenes de detección (Dowdy et al., 2015); es casi seguro que este porcentaje será mayor dadas las posibles consecuencias emocionales de la pandemia.

Diferentes roles de los profesionales escolares durante el Covid-19

Los profesionales de la salud mental en la escuela pueden brindar apoyo directo a los estudiantes que están potencialmente en riesgo de tener problemas emocionales al ayudar a implementar exámenes sistemáticos. Si bien el objetivo final de cada profesión de ayuda en la escuela es facilitar el desarrollo óptimo de cada niño, existe una diferenciación en los roles que asume cada especialista.

Por ejemplo, dentro del proceso de selección, los profesores son los profesionales que tienen más conocimientos sobre los comportamientos generales de los estudiantes porque tienen más contacto con los estudiantes a diario. Como resultado, los maestros observadores pueden detectar cambios sutiles en el estado de ánimo, los hábitos y las prácticas escolares diarias de los niños.

Las preocupaciones de los maestros

Para examinar más de cerca las preocupaciones de los maestros con respecto a la conducta problemática, un segundo profesional (es decir, un psicólogo escolar) generalmente administra escalas de calificación como el Sistema de evaluación conductual para niños-Tercera edición (BASC-3) o la Evaluación conductual y emocional Sistema (BESS). Los psicólogos escolares administran escalas como estas a múltiples informantes, como padres, maestros y los propios estudiantes, para proporcionar una visión global del funcionamiento de un niño. Los estudiantes que el psicólogo de la escuela identifica como en riesgo generalmente son referidos al consejero escolar.

Dentro de este proceso de evaluación por niveles, los consejeros escolares pueden decidir implementar otra ronda de evaluación antes de la implementación de la intervención mediante la administración de una escala de calificación más específica en un área identificada como de riesgo (Erickson y Abel, 2013). Por ejemplo, si un estudiante fue identificado como en riesgo de problemas de atención, el consejero de la escuela podría administrar la Escala de calificación de ADHD-5 que puede ayudar a identificar con precisión a los estudiantes que cumplen con los criterios del DSM-V para el trastorno por déficit de atención / hiperactividad; DuPaul et al., 2016).

Estudio de caso del proceso de selección

Michael hace todo lo posible para llegar a sus estudiantes con interrupciones recientes en la instrucción escolar cara a cara. La mayoría de los estudiantes responden a los controles y completan el trabajo académico en un l esperado evel, pero Sarah no ha respondido a la comunicación y con frecuencia no completa el trabajo asignado.

Michael primero se comunica con otros maestros que trabajan con Sarah y determina a través de esta red que Sarah muestra un comportamiento similar con otros maestros. El equipo confirma que la tecnología no es una barrera y no encuentra ninguna evidencia de preocupaciones ambientales que le impidan conectarse. Preocupado por posibles problemas de salud mental, Michael se pone en contacto con el psicólogo de la escuela para solicitar información sobre la detección. La escuela de Michael ya estaba planeando administrar una herramienta de evaluación universal para todos los estudiantes la semana siguiente.

Como resultado de esta evaluación, el psicólogo escolar descubrió que Sarah necesitaba algunos apoyos adicionales y la conectó con los recursos de salud mental apropiados de la escuela y la comunidad. Si los resultados de la evaluación no hubieran indicado problemas específicos de salud mental, un equipo de la escuela investigaría más a fondo para identificar otros factores que impiden que Sarah tenga éxito.

La detección es una parte del proceso de prevención y apoyo. ¿Qué sucede después de la identificación?

Una vez que se identifica a los estudiantes en riesgo de tener dificultades emocionales, es importante que la escuela tenga un plan de acción para conectar a los jóvenes con servicios de apoyo eficaces. Idealmente, esto implicaría el asesoramiento individual o grupal en la escuela como parte de un sistema de apoyo de varios niveles (Eagle et al., 2015). Alternativamente, se podría derivar a los estudiantes a agencias comunitarias que tratan a jóvenes con trastornos de salud mental. Algunos distritos escolares contratan agencias comunitarias para brindar apoyo de salud mental en el entorno escolar.

Dados los muchos desafíos de salud mental que los estudiantes pueden experimentar durante y después de la pandemia, es importante que los educadores (a) ayuden a identificar a los estudiantes en riesgo mediante exámenes sistemáticos; (b) abogar por la detección universal de la población escolar durante y después de las fases de aprendizaje en línea; y (c) aumentar la conciencia sobre la importancia de las pruebas de detección de salud mental con sus colegas maestros, así como con los administradores escolares y los padres.

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