COVID-19: PREVENIR EL SUICIDIO

COVID-19: PREVENIR EL SUICIDIO

El COVID-19 ha traído una serie de nuevos e intensos factores de estrés al tiempo que elimina muchos de los recursos que las personas han utilizado tradicionalmente para lidiar con el estrés. Millones de personas han perdido sus trabajos. Algunos han perdido sus hogares o negocios. Las familias encerradas juntas debido a órdenes de quedarse en casa están irritadas por el estrés, lo que puede aumentar el riesgo de violencia de pareja y abuso infantil… Prevenir el suicidio es una cuestión de alta prioridad.

Las rutinas interrumpidas y la posibilidad de contraer una enfermedad potencialmente mortal pueden agravar problemas preexistentes, como enfermedades mentales o consumo de sustancias. Al mismo tiempo, el distanciamiento físico pone en peligro la salud mental incluso cuando protege la salud física. Las personas en crisis pueden evitar los hospitales, ya sea por temor a aumentar la carga de las instalaciones ya abrumadas o contraer el virus. Las ventas de armas han aumentado.

La tormenta perfecta

El resultado podría ser una «tormenta perfecta» en lo que respecta al riesgo de suicidio. Pero a pesar de esas preocupaciones, aún se desconoce el impacto de COVID-19 en el suicidio. Y es mucho lo que los psicólogos en ejercicio pueden hacer para asegurarse de que las personas capeen la tormenta sin recurrir al suicidio, incluido el examen de todos sus pacientes, la elaboración de planes de seguridad adecuados para la pandemia y la promoción de mejores servicios de salud mental. El suicidio se puede prevenir. Debemos utilizar lo que sabemos que puede funcionar para mitigar el riesgo en este momento.

¿Aumento del riesgo?

Los medios de comunicación han informado sobre varios suicidios desgarradores que se cree que están relacionados con el coste que COVID-19 está cobrando en las personas. Los suicidios de alto perfil incluyen a un ministro de finanzas del estado de Hesse en Alemania que se desesperó por el impacto económico del virus en marzo y un médico de la sala de emergencias de Manhattan en la primera línea del tratamiento de pacientes con coronavirus en abril.

Pero pasará un tiempo antes de que se conozca el impacto real de COVID-19 en la tasa de suicidios. Estamos a dos años de tener datos. Y no es un hecho que la pandemia hará que aumenten las tasas de suicidio.

Un evento puede generar estrés, pero no va a hacer que alguien se suicide de la nada. Generalmente es una combinación de factores biológicos, psicológicos, ambientales y otros que hacen que las personas sean vulnerables al suicidio. Tomemos como ejemplo la Gran Recesión de 2008. Millones de personas perdieron sus trabajos y la tasa de suicidios no se disparó. Somos mucho más resistentes de lo que creemos.

Además, los medios de comunicación y el campo de la salud mental han hecho un buen trabajo transmitiendo el mensaje de que el estrés es una reacción normal a la crisis actual y que las rutinas, los hábitos saludables, las conexiones sociales y las técnicas de relajación pueden ayudar a aliviar ese estrés.

Para algunos, la lucha contra el virus puede incluso resultar en un sentido de solidaridad que los protege de pensamientos suicidas. Y para algunas poblaciones, quedarse atrapado en casa puede incluso ser una ventaja. Los niños, por ejemplo, están siendo monitoreados más de cerca por sus padres, lo que puede ayudar a prevenir el suicidio. De hecho, hemos visto a muchos niños que les va bien sin la escuela y en casa con sus padres. No siempre es una historia negativa.

Cómo pueden ayudar los médicos a prevenir el suicidio

Los psicólogos en activo pueden ayudar a garantizar que la tasa de suicidios no muestre un aumento relacionado con COVID-19, y otros expertos sugieren varios pasos que los psicólogos pueden tomar para lograr ese objetivo:

Obtenga más información sobre el suicidio y las técnicas de prevención del suicidio

Afortunadamente, los suicidios son algo bastante raro. Pero el resultado de esa falta de familiaridad con el tema, puede desembocar en episodios de ansiedad entre los psicólogos y otros profesionales de la salud mental, acerca de si están preparados para evaluar y abordar la ideación suicida, las conductas suicidas o los intentos de suicidio.

Para mejorar su comprensión del suicidio, los psicólogos pueden revisar la literatura sobre prevención del suicidio y los recursos clínicos. Hay que asegurarse de estar actualizados sobre los enfoques más nuevos para prevenir y tratar el suicidio con estrategias específicas como, por ejemplo, la Intervención de planificación de seguridad y la Evaluación y manejo colaborativo del suicidio, así como enfoques más generales como la crisis.

Planificación de respuesta y terapia conductual dialéctica

Los psicólogos también pueden querer identificar aplicaciones que puedan brindar apoyo adicional a los pacientes entre sesiones de terapia. Además de las aplicaciones que ofrecen ayuda con la atención plena, la relajación y el afrontamiento, existen recursos específicamente enfocados en el suicidio. Es mejor si alguien las busca y las prueba para ver qué aplicaciones funcionan para ellos.

Examinar a cada paciente

Este es un momento en el que realmente necesitamos ser hipervigilantes sobre los pensamientos y comportamientos suicidas. Por supuesto, nuestra atención más seria debería estar en aquellos con dificultades emocionales o de comportamiento previas. Pero incluso las personas que nunca antes habían pensado en el suicidio también podrían correr un mayor riesgo debido al nivel de estrés que todos estamos experimentando. Una forma de normalizar dicha detección es que los psicólogos pregunten a los pacientes al comienzo de cada sesión cómo se sienten físicamente y luego pasen a verificar sus estados emocionales.

Desarrollar un plan de acción para prevenir el suicidio 

Si un psicólogo sospecha que un paciente está experimentando una ideación suicida, debe trabajar con él para crear o actualizar un plan de seguridad que incluya una lista de señales de advertencia, estrategias de afrontamiento, como ejercicio o relajación.

Técnicas e información de contacto del psicólogo, otros profesionales y amigos a los que puedan pedir ayuda

Ayudarlos a escribir e imprimir algunas hojas que puedan colocar en lugares de su casa donde es muy probable que vean el número de teléfono de su terapeuta o de otra persona a la que puedan llamar si tienen dificultades. Cualquier cosa que cree un recordatorio, una barrera, un momento para detenerse y hacer una llamada antes de que se autolesionen impulsivamente, es bienvenido. Asegurarse de que el plan sea apropiado para su uso durante la pandemia: ir a un gimnasio o cenar en un restaurante ya no son estrategias de afrontamiento adecuadas, por ejemplo.

Utilizar la telemedicina

Algunos médicos desconfían de utilizar la telemedicina con pacientes que pueden tener tendencias suicidas. Por un lado, les preocupa no ser capaces de captar las señales no verbales con tanta facilidad. Por ejemplo, en una llamada telefónica, no vamos a ver a una persona apartar la mirada cuando le preguntamos sobre pensamientos suicidas. En video, podríamos.

Otra preocupación es la distancia física del paciente. Si alguien está en la consulta y dice que está pensando activamente en el suicidio, no tenemos que dejar que se vaya hasta que tengamos un plan elaborado para un nivel de atención más intensivo. Por video o un teléfono móvil, la persona puede simplemente colgar.

Sin embargo, la evidencia muestra que los profesionales de la salud mental pueden seguir las mejores prácticas para evaluar y manejar el riesgo de suicidio, incluso si lo hacen a través de un portátil o un teléfono. Los psicólogos siempre deben saber la ubicación del paciente y cómo llamar para pedir ayuda de emergencia, por ejemplo.

De particular preocupación en este momento de órdenes de quedarse en casa es garantizar la privacidad del paciente para que los miembros de la familia o los compañeros de cuarto no puedan escuchar las sesiones de terapia. Los pacientes pueden necesitar unos minutos para llegar a un lugar privado, incluso un automóvil, antes de que comience una sesión de terapia. Algunos pueden necesitar estar seguros sobre la tecnología en sí y cómo se garantiza la privacidad.

Educar a los pacientes, sus familias y el público

Los psicólogos deben hacer todo lo posible para educar a los pacientes y a todos los demás sobre las formas de reconocer las señales de riesgo de suicidio y cómo mantener a salvo a quienes corren un mayor riesgo y asegurarse de que reciban la atención que necesitan. Durante una pandemia u otra crisis nacional, una de las cosas más importantes es que la gente de la comunidad sea ojos y oídos. Estas personas deben comunicarse con frecuencia, especialmente si creen que alguien está más aislado o si ven algunas de las señales de riesgo de suicidio.

Priorizar el cuidado personal para prevenir el suicidio

La pandemia de COVID-19 es igualmente estresante para los profesionales, que también deben pasar sus días escuchando las preocupaciones de otras personas. Tenemos que hacer las mismas cosas que les decimos a todos los demás: ejercicios de respiración, tiempo libre y los conceptos básicos de dormir lo suficiente, alimentos saludables y ejercicio regular. Si queremos tener la resistencia y la capacidad para ayudar a otras personas, tenemos que cuidarnos.

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