CÓMO INCORPORAR LA COCINA A LAS AULAS

CÓMO INCORPORAR LA COCINA A LAS AULAS

El presente artículo versa sobre cómo incorporar la cocina a las aulas. Parte de la premisa que los estudiantes están acostumbrados a las comidas de los restaurantes de comida rápida donde los productos a menudo están llenos de grasas, azúcares y sal innecesarios. El objetivo es que los alumnos de nuestras escuelas ingieran cada vez comida más saludable.

«Creo que siempre queremos promover una alimentación saludable», dice Li. La poca pasión estudiantil es su mayor desafío, dice. Además de presupuestos reducidos, falta de espacio o tiempo de enseñanza limitado. «Es difícil intentar cambiar todo el ciclo». Difícil, pero necesario. Según Statistics Canada, más de 465.000 jóvenes canadienses fueron identificados con sobrepeso u obesidad en 2012. La Asociación Canadiense de Diabetes estima que más de nueve millones de canadienses viven con diabetes o prediabetes.

Incorporar la cocina a las aulas para afrontar la crisis nutricional

La crisis nutricional plantea un desafío único para los maestros porque los niños mal alimentados pueden pasar más tiempo en la escuela que en casa. Un informe de 2009-2010 de la Organización Mundial de la Salud encontró que menos de la mitad de las niñas de 15 años y solo el 59 por ciento de los niños de 15 años desayunan todos los días escolares. Los educadores ven el impacto en el rendimiento académico de los estudiantes, pero es posible que no sepan cómo o si pueden usar sus clases para mejorar la situación.

Los cursos tradicionales de economía doméstica se han rebautizado como estudios familiares en las escuelas secundarias de muchas jurisdicciones, con diferentes cursos que se centran en la alimentación y la nutrición, los textiles y el diseño o las relaciones familiares. Pero estas clases no son obligatorias. Si bien los estudiantes pueden aprender sobre alimentos y nutrición en la escuela primaria, no necesariamente están aprendiendo a cocinar por sí mismos.

Para cambiar los hábitos alimenticios de los niños hay que incorporar la cocina a las aulas

«La forma más poderosa en que podemos cambiar lo que comen los niños es involucrándolos con la comida», explica Barb Finley, ex maestra de escuela primaria en Columbia Británica e instructora en la Facultad de Educación de la Universidad de Columbia Británica. Dejó la enseñanza para asistir a la escuela culinaria, en parte para desarrollar formas de exponer a los niños a alimentos saludables y no a las «sustancias similares a alimentos» empaquetadas con poliestireno precortado que vio comer a muchos estudiantes. «No ven (la comida) como parte de un ciclo de vida en crecimiento», dice Finley. «Estamos tan lejos de eso dada nuestra ocupada vida».

No hay garantía de que los niños aprendan a cocinar en casa. Los padres canadienses citan el ajetreo, sus horarios de trabajo y las actividades extraescolares de sus hijos como las principales razones por las que luchan por preparar comidas saludables. En 2009, más de la mitad de las cenas que se comieron en casa tardaron menos de 15 minutos en prepararse. En 2010, los niños de sexto a décimo grado informaron haber comido solo 4,7 comidas familiares por semana.

No es suficiente con clases de cocina fuera del horario escolar

Las clases de cocina extracurriculares o los campamentos de verano no son suficientes, dice Finley. La mayoría de los estudiantes inscritos en estas clases ya quieren cocinar. El entorno escolar garantiza que todos los niños tengan la oportunidad de aprender, dice. Es por eso que desarrolló Project CHEF: Cook Healthy Edible Food, una organización sin fines de lucro que enseña a los niños de la escuela primaria sobre la alimentación saludable y el ciclo de los alimentos a través de la cocina.

Cada semana, Finley y su personal visitan una escuela primaria de Vancouver y convierten las aulas en cocinas. Traen estufas eléctricas y utensilios de cocina; todo lo que las escuelas necesitan es acceso a un refrigerador y agua corriente. Cada día se enfoca en una receta específica: postre, desayuno, almuerzo, cena y refrigerios. El chef-maestro hace una demostración y luego los estudiantes, supervisados ​​por voluntarios, cocinan el plato en pequeños grupos.

Aprenden sobre el ciclo completo de la comida y los aspectos sociales de compartir una comida. Si las escuelas tienen un jardín comunitario, a menudo usan sus productos, dice Finley. Ella da dos clases en cada escuela a la semana. Todas las lecciones están conectadas al plan de estudios provincial.

Desde que comenzó en 2008, casi 8.200 niños de 92 escuelas primarias de Vancouver han participado en el Proyecto CHEF. Finley recibe solicitudes de todo Canadá, pero con personal y recursos limitados, no puede satisfacer la demanda. El programa solo opera en Vancouver y tiene una lista de espera de tres años.

Sopa instantánea versus sopa tradicional

Los estudiantes saben que las comidas nutritivas y caseras saben mejor que los alimentos empaquetados, dice Finley. Recuerda haber enseñado a los estudiantes a preparar sopa minestrone que incluía 14 verduras diferentes. Después de pasar 45 minutos preparando la comida, Finley y su personal les mostraron a los niños un paquete de sopa instantánea. Les dejaría hacer una sopa similar en 10 minutos. Les preguntaron a los estudiantes por qué se molestarían en pasar casi una hora cocinando sopa cuando podrían hacerlo mucho más rápido. Respondieron sin vacilar que la sopa recién preparada sabía mejor, se veía mejor, olía mejor y era más divertido de hacer. «Entienden todas las ventajas de los alimentos», dice Finley.

Incorporar la cocina a las aulas debería ser obligatorio

Sin embargo, no todos esos activos son tangibles. Enseñar a cocinar ayuda a las escuelas a abordar problemas sociales más importantes, dice Diane O’Shea, economista hogareña profesional y jefa de departamento de estudios familiares, ciencias sociales y humanidades de la Junta Escolar del Distrito de Thames Valley en London, Ontario. Ha impartido clases de estudios familiares en la escuela secundaria durante casi 20 años. La alimentación y la nutrición son cursos bastante populares, dijo, pero no son obligatorios y cree que deberían serlo.

O’Shea es miembro de la Asociación de Economía Doméstica de Ontario, una organización que aboga por que las clases de estudios familiares sean obligatorias en las escuelas secundarias de la provincia. «Tenemos algunos problemas bastante serios en nuestra sociedad. La obesidad es uno, los problemas de salud mental son otro», dice. «Esos son los tipos de problemas que se abordan en nuestros cursos».

Recientemente, ella y sus estudiantes de Alimentos y Nutrición de Grado 12 discutieron estadísticas que detallan cuándo y dónde comen los canadienses. El artículo que leyeron mencionó que comer con su familia aumenta la tasa de alfabetización de un niño y disminuye sus posibilidades de desarrollar problemas de salud mental o abuso de sustancias. La enseñanza de estudios familiares, incluida la cocina, es un enfoque «proactivo» para aumentar el bienestar social, dice.

El profesorado debería formarse

Es posible que las clases obligatorias no siempre sean la mejor solución, dice Alison Delf-Timmerman, profesora y economista doméstica profesional en Manitoba. Los maestros necesitan las calificaciones adecuadas para enseñar cocina, y no muchas universidades ofrecen títulos en ecología humana o economía doméstica. Es posible que las escuelas más antiguas no tengan el equipo necesario, dice, y puede ser difícil para los maestros encontrar tiempo para enseñar a los estudiantes a cocinar de manera efectiva.

La cocina no tiene por qué limitarse a los cursos de estudios alimentarios. «Realmente creo que podemos enseñar casi cualquier cosa en la cocina», dice Finley. El Proyecto CHEF también ejecuta un programa de residencia. Esto dura varias semanas. Todas las clases de una escuela participan y se incorpora material sobre alimentación en todas las asignaturas. Finley usa una receta reciente de pisto y cuscús integral como ejemplo.

Seguir una receta agudizó las habilidades de lectura y comprensión de los estudiantes. Usaron matemáticas para duplicar ingredientes y calcular estimaciones. Debido a que estaban cocinando una comida francesa, también aprendieron sobre los hábitos alimenticios de otra cultura.

Incorporar la cocina a las aulas y las dudas de los profesores

Muchos maestros encuentran abrumador incorporar la cocina en sus planes de lecciones, comparte Finley. Hace unos veranos, realizó un taller en la Universidad de Columbia Británica para ayudar a los maestros a sentirse cómodos con la introducción de la cocina en sus aulas. Sabían que era importante, recuerda Finley. Simplemente no estaban seguros de cómo hacerlo. Había preocupaciones obvias sobre la seguridad de los alimentos y el equipo. También dudaban de sus propias habilidades para cocinar o manejar adecuadamente a los estudiantes mientras cocinaban, agrega Finley.

Es entendible. «Como maestros, tenemos mucho que hacer. Hay mucho que cubrir con el plan de estudios y todo lo que sucede en un día escolar», explica Finley. Los maestros deben hacer que la cocina sea manejable para sus clases y estudiantes, dijo. Ella sugiere comenzar con algo pequeño, tal vez tener una estación de cocina por la que los estudiantes puedan rotar durante una semana, o incorporar degustaciones de alimentos en sus lecciones.

Puede ser simple, coincide O’Shea. Toma la lección del Día de la Tierra, «La Tierra como una manzana», como ejemplo. Los maestros cortan una manzana para mostrar qué partes de la tierra están cubiertas por agua y tierra, y luego qué fracción de la tierra es adecuada para cultivar alimentos. Funciona bien en las clases de ciencias o geografía, pero la cocina podría incorporarse fácilmente, dice. Los estudiantes pueden hacer puré de manzana en un microondas. Podían comparar el sabor de las diferentes manzanas. Esto podría llevar a discutir las variedades de manzanas que se cultivan en Ontario y por qué es importante apoyar a los agricultores locales, dice O’Shea.

Obtener una certificación de seguridad alimentaria

Exponer a los estudiantes a la cocina global no tiene por qué ser difícil. Recientemente, O’Shea enseñó a los estudiantes las formas en que las diferentes culturas, como resultado de la inmigración, influyen en los hábitos alimenticios. Por ejemplo, preparó té para demostrar la influencia británica en la dieta canadiense. Su clase aprenderá sobre diferentes hierbas y especias al hacer puré de patatas, dividir las patatas en platos y luego agregarles diferentes hierbas y especias. Nada de esto es demasiado complicado o caro, dice.

La seguridad siempre debe tenerse en cuenta al enseñar a cocinar. Los maestros deben considerar obtener una certificación de seguridad alimentaria y asegurarse de que comprendan cómo usar el equipo correctamente, dice O’Shea.

Voluntarios: todo un éxito

Los voluntarios ayudan, dice Finley. Project CHEF depende en gran medida de los padres y voluntarios de la comunidad. (El programa ha utilizado más de 3.700 voluntarios, que es casi la mitad del número de estudiantes participantes). Al principio, se requerían voluntarios para supervisar y mantener a los niños seguros, pero Finley observó que los adultos aprenden tanto como los niños. La participación de los padres crece cada semana, dice ella. Esto aumenta la probabilidad de que los niños continúen comiendo y preparando alimentos saludables en casa.

«Esa es la forma en que podemos hacer un cambio», dice Finley, «llegando a todos, no a una población seleccionada».

Cocinar puede fomentar otras habilidades. «La comida es poder», dice Finley. «Tienes el poder de alimentarte bien».

Ella recuerda a un estudiante de tercer grado que mostró poco interés en la lectura y no estaba comprometido socialmente. No fue hasta que aprendió a cocinar con Project CHEF que comenzó a pedir prestados libros de cocina de la biblioteca de la escuela y su interés por la lectura aumentó drásticamente.

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