ENSEÑAR A NIÑOS CON DISCAPACIDAD VISUAL

ENSEÑAR A NIÑOS CON DISCAPACIDAD VISUAL

La vista juega un papel crucial en el desarrollo y el aprendizaje de los niños. Para los niños con discapacidad visual, las oportunidades de aprendizaje deben brindarse de manera activa, desde que son bebés, y deben brindarse de manera estructurada para garantizar que su desarrollo temprano no se retrase.

Según la mayoría de las herramientas de datos sobre pérdida de visión, hay cientos de miles de niños y jóvenes desde el nacimiento hasta los 25 años que viven con una discapacidad visual. Estos niños son un grupo de baja incidencia, en la medida en que la mayoría de los maestros solo trabajan con uno o dos niños con discapacidad visual a lo largo de su carrera. A pesar de esto, los niños con discapacidad visual tienen grandes necesidades y requieren el apoyo de un especialista para garantizar que alcancen su máximo potencial.

Apoyo de instituciones a niños con discapacidad visual

En la actualidad, los niños pueden recibir apoyo de muchas instituciones que desempeñan la función integral de ayudar con el desarrollo en los primeros años, incluida la enseñanza del Braille y la enseñanza de las habilidades necesarias para acceder a la información de forma independiente. Se centran más en la movilidad y las habilidades para la vida independiente. Esto incluye buscar cómo llegar a la escuela, volver a casa o moverse por sus alrededores, viajar por la comunidad local, vestirse, lavarse y desarrollar habilidades sociales que ayuden a los niños con problemas de visión a participar en actividades sociales y de ocio.

Recortes en el apoyo

Datos recientes muestran que el acceso y la disponibilidad de estos servicios ha disminuido. En 2018, una de cada tres administraciones había recortado su gasto en servicios para niños y jóvenes con discapacidad visual. Estos recortes se llevaron a cabo durante un período de 12 meses entre 2016/17 y 2017/18. En el mismo período de tiempo, se encontró que miles de niños y jóvenes que viven con una discapacidad visual habían sido testigos de una reducción en su nivel de apoyo.

Si la disponibilidad de estos recursos vitales continúa disminuyendo, existe la posibilidad de que aumente el número de jóvenes con discapacidad visual que no alcanzan su máximo potencial. Según los datos de la Encuesta de población activa, el 38% de los jóvenes que tienen dificultades para ver y tienen entre 16 y 25 años no tienen empleo, ni estudian ni reciben formación (los conocidos como “ninis”). Esto es casi el doble del porcentaje de la población general de 16 a 25 años, de los cuales el 20% son “ninis”.

Efectos de los recortes en los niños con discapacidad visual

Los efectos del acceso reducido al apoyo son evidentes a través del impacto que esto está teniendo en las personas en diferentes partes del país. Por ejemplo, Juan (no es su nombre real) tiene 16 años y padece la afección progresiva de la vista, retinitis pigmentosa. A lo largo de su educación, el apoyo que Juan ha recibido ha sido variado e inconsistente.

Durante muchos años, Juan sintió que sus maestros no entendían su discapacidad visual o cómo afectaba a su aprendizaje. No recibió apoyo de un asistente de enseñanza hasta secundaria y, a menudo, no ha recibido materiales de aprendizaje en su formato preferido. Juan dijo: “Necesito materiales impresos en una fuente de tamaño 24, pero a menudo no se proporciona. No me fue tan bien como esperaba en uno de mis exámenes, ya que perdí calificaciones en el lado del trabajo del curso porque no pude acceder a los materiales de aprendizaje".

Diferentes necesidades de los niños con discapacidad visual

El problema de los niños con discapacidad visual que no siempre tienen acceso al apoyo adecuado puede variar de un niño a otro, y los miembros de la misma familia incluso experimentan diferentes niveles de apoyo. Por ejemplo, Sara, de ocho años, y su hermana Julia, de seis, padecen la rara condición de la vista llamada aniridia.

A pesar de tener solo tres años de diferencia y tener la misma condición, su experiencia al recibir apoyo ha sido completamente diferente. Sara recibió apoyo antes de comenzar a asistir a la guardería y durante sus primeros años. Cuando le llegó el turno a Julia, el nivel y la calidad del apoyo que recibió era de un nivel mucho más bajo. También se necesitaron dos años para crear un plan de educación, salud y atención para Julia.

Su padre, Ramón, dijo: “Para Sara, no tuvimos ningún problema porque el apoyo estaba ahí. Definitivamente hubo una marcada diferencia entre los niveles de apoyo para las dos niñas. El proceso para Julia fue frustrante, muy largo y prolongado. No la dejaron completamente en la estacada, pero hasta que el plan no estuvo a punto, no pudo recibir el apoyo al que tenía derecho".

El caso de David

Recibir el nivel adecuado de apoyo es importante en cualquier nivel educativo, especialmente cuando entran en juego los exámenes. David, de 16 años, experimentó esto durante sus años en la escuela secundaria. En el período previo a sus pruebas de competencias básicas, David tenía diferentes asistentes de enseñanza para cada una de sus materias. Muchos de ellos no entendieron su discapacidad visual o sus requisitos para acceder a los materiales del curso. Dijo: "Es muy importante que las pruebas de competencias básicas estén disponibles en un formato alternativo para que los estudiantes como yo puedan prepararse para los exámenes como nuestros compañeros videntes".

Provocando el cambio

Si realizamos cambios en la cantidad y el tipo de apoyo brindado, podemos crear un campo de juego nivelado para todos los niños con discapacidad visual, con el objetivo general de garantizar que cada niño y joven reciba un apoyo que se adapte a sus necesidades individuales.

Miguel, de 15 años, tiene una historia de éxito que, en un mundo ideal, se reproduciría en todo el mundo. Miguel, que tiene amaurosis congénita de Leber, comenzó a recibir apoyo especializado cuando comenzó la escuela y pasó a aprender Braille. Tiene acceso a equipo especializado, recibe apoyo personalizado de un asistente de enseñanza especialmente capacitado y también ha recibido capacitación en movilidad para ayudarlo a moverse por su escuela. Recibir esta formación también significa que puede viajar a casa de forma independiente.

Miguel está sobresaliendo en la escuela y ya ha aprobado sus exámenes con calificaciones altas. Su madre, Joana, dijo: “Si Miguel no hubiera tenido este apoyo, no sé qué habría pasado. Es muy importante hacerlo bien desde el principio, durante toda la escuela, para que puedan alcanzar su máximo potencial ".

Cinco pasos para brindar el apoyo apropiado para niños con discapacidad visual

Para que más niños y jóvenes con discapacidad visual obtengan el apoyo que necesitan, las escuelas y las autoridades locales de Inglaterra deben seguir cinco pasos:

- Todos los niños y jóvenes con discapacidad visual deben ser evaluados por especialistas en educación y habilitación, y recibir un plan que defina el apoyo especializado necesario para que puedan acceder plenamente al aprendizaje y desarrollar su independencia.

- Todos los niños deben tener acceso a los mismos materiales de aprendizaje al mismo tiempo que sus compañeros videntes y estos deben adaptarse completamente a sus necesidades.

- Todos los niños deben recibir pruebas nacionales y exámenes nacionales adaptados de manera clara y adecuada y exámenes de alta calidad, con trabajos anteriores relevantes disponibles gratuitamente

- Todas las autoridades locales deben exigir que todo el personal escolar que apoye y enseñe a los niños y jóvenes con discapacidad visual reciba capacitación en concienciación sobre los trastornos visuales por parte de un especialista debidamente calificado.

- todas las autoridades locales deben recibir fondos suficientes para proporcionar y gestionar de manera eficaz las necesidades de todos los niños, según lo definan las normas nacionales.

Garantizar el apoyo adecuado es necesario para todos los niños y jóvenes que lo necesitan y asegurarse de que se adapte a las necesidades de cada niño en particular puede, en última instancia, llevar a que más jóvenes con discapacidad visual alcancen su máximo potencial y a una disminución en el número jóvenes sin empleo, educación o formación.

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