COVID-19: VIOLENCIA DOMÉSTICA Y ABUSO INFANTIL

COVID-19: VIOLENCIA DOMÉSTICA Y ABUSO INFANTIL

Para las víctimas y sobrevivientes de la violencia doméstica, incluidos los niños expuestos a ella, estar en casa puede no ser una opción segura, y el estrés sin precedentes de la pandemia podría generar inseguridad en hogares donde la violencia puede no haber sido un problema antes. A pesar de esto, a los ciudadanos se les dice que se vayan a casa y se queden allí, por su seguridad y la de todos los demás para evitar la propagación del COVID-19.

Algunos datos sobre violencia doméstica

Según las autoridades, 1 de cada 3 mujeres y 1 de cada 4 hombres en los Estados Unidos ha experimentado violencia por parte de una pareja íntima en su vida, y los riesgos para las víctimas son graves. Estos datos relacionan la violencia de la pareja íntima con un mayor riesgo de lesiones y muerte.

Aproximadamente el 41% de las sobrevivientes de violencia de pareja íntima femenina y el 14% de los sobrevivientes de violencia de pareja íntima masculina sufren una lesión física de sus abusadores, y aproximadamente 1 de cada 6 víctimas de homicidio muere a manos de sus parejas íntimas.

La preocupación de los expertos

La violencia en el hogar también puede provocar resultados adversos para la salud y la salud mental, incluido un mayor riesgo de enfermedad crónica, depresión, trastorno de estrés postraumático y comportamientos sexuales y de uso de sustancias de riesgo.

Ahora, a los expertos les preocupa que todas estas cifras puedan aumentar drásticamente durante este período de distanciamiento social y cuarentena. La psicóloga Josie Serrata, consultora de investigación y evaluación y copropietaria de Prickly Pear Therapy and Training, ha descubierto en su investigación que el estrés y el aislamiento social pueden aumentar el riesgo de violencia doméstica.

Aumento del riesgo de sufrir violencia doméstica

En su estudio de 2019 sobre cómo el huracán Harvey afectó a las familias que ya habían experimentado violencia doméstica, Serrata descubrió que el estrés asociado con el desastre condujo a tasas más altas de violencia doméstica y abuso infantil durante y después del huracán.

“Descubrimos que los factores sociales que ponen a las personas en mayor riesgo de sufrir violencia son el acceso reducido a los recursos, el aumento del estrés debido a la pérdida del empleo o la tensión financiera y la desconexión de los sistemas de apoyo social”, dice Serrata. «Con esta pandemia, estamos viendo que suceden cosas similares, lo que desafortunadamente conduce a circunstancias que pueden fomentar la violencia».

Opciones de ayuda menguan o desaparecen con la pandemia

La psicóloga Nadine Kaslow, profesora de psiquiatría y ciencias del comportamiento en la Universidad de Emory, dice que otros factores también pueden contribuir al aumento de la violencia de pareja íntima, entre ellos menos opciones para encontrar seguridad o ayuda. Antes de la pandemia, un sobreviviente o víctima podía huir de una situación violenta si se quedaba con un familiar, iba a un refugio o presentaba una orden de protección a la policía. Para muchos, estas opciones no están fácilmente disponibles en este momento.

Al mismo tiempo, los refugios están cerrando o tienen escasos recursos, las salas de emergencia están llenas y la gente no quiere salir en público y corre el riesgo de contraer COVID-19. “Las cosas que la gente usa en su plan de seguridad ya no están disponibles, lo que deja a los sobrevivientes atrapados en un ciclo creciente de tensión, poder y control”, dice Kaslow.

Grupos de personas proclives a sufrir violencia doméstica

Algunos grupos corren un mayor riesgo de sufrir violencia doméstica. Las investigaciones muestran que la raza y la edad influyen en la probabilidad de que una persona sufra abuso por parte de una pareja íntima, y ​​que las minorías y las mujeres mayores corren un riesgo particular. Las mujeres con discapacidad son más vulnerables a la violación y la coacción sexual, junto con varias formas de violencia de pareja íntima. Y un estudio longitudinal encontró que las tasas de violencia de pareja íntima son más altas en los vecindarios más pobres.

Minorías sexuales y de género

La psicóloga Carrie Lippy, directora del Instituto Nacional LGBTQ sobre IPV, dice que las minorías sexuales y de género también tienen un mayor riesgo de violencia doméstica durante la pandemia de COVID-19, en parte debido a los factores estresantes que ya experimentan como miembros marginados de la sociedad.

“Estar encerrado, tener menos opciones, que otras personas tomen decisiones importantes en la vida por ti, como cuando puedes salir de casa, estas cosas reproducen el trauma que algunas personas LGBTQ han experimentado tanto en sus relaciones como miembros de grupos oprimidos y marginados”, Dice Lippy.

Aquellos que pertenecen a comunidades de minorías sexuales y de género, y especialmente a las minorías sexuales y de género de color, tienen una probabilidad desproporcionadamente mayor de carecer de hogar o tener viviendas inestables, tener discapacidades y estar desempleados o subempleados. Estos factores estresantes, dice Lippy, sumados al estrés de la pandemia, podrían aumentar el riesgo de violencia por parte de la pareja.

Organizaciones e instituciones de lucha contra la violencia doméstica sufren dificultades

Muchas organizaciones que sirven a sobrevivientes de violencia doméstica de minorías sexuales y de género también pueden tener dificultades para mantenerse a flote durante la pandemia.

«Desde un punto de vista organizacional, es difícil estar al tanto de todos los servicios y recursos cambiantes disponibles durante COVID-19, especialmente los apropiados para las comunidades LGBTQ», dice Lippy. “Muchas organizaciones culturalmente específicas han estado históricamente sin fondos suficientes, por lo que ha sido más difícil para nosotros hacer una transición rápida para brindar servicios y programas remotos para sobrevivientes”.

Riesgos para los niños

Los niños también son especialmente vulnerables al abuso durante la pandemia, dice el psicólogo infantil Yo Jackson, asociado director de la Red de Soluciones para el Maltrato Infantil en Penn State. Las investigaciones muestran que el aumento de los niveles de estrés entre los padres suele ser un factor de predicción importante del abuso físico y la negligencia de los niños, dice ella.

Previsible aumento de casos de violencia doméstica y abuso infantil

Y los recursos de los que dependen muchos padres en situación de riesgo (familia extendida, cuidado infantil y escuelas, grupos religiosos y otras organizaciones comunitarias) ya no están disponibles en muchas áreas. Muchas organizaciones de protección infantil están experimentando tensiones con menos trabajadores disponibles, por lo que es posible que no puedan realizar visitas domiciliarias en áreas con órdenes de quedarse en casa. Si bien estos cambios operativos pueden dar lugar a informes inexactos de abuso y negligencia infantil, Jackson dice que ella y sus colegas esperan un aumento en los casos de abuso en todo el país.

“Incluso los padres que tienen grandes habilidades para el manejo de niños y grandes vínculos con sus hijos serán evaluados”, dice Jackson. “Se está produciendo una tormenta perfecta en millones de hogares para que los niños corran un mayor riesgo de sufrir estas interacciones negativas. «

La disminución de recursos económicos es otro factor de riesgo

La tensión financiera que muchos estadounidenses están experimentando debido a cierres de negocios y otros también pondrá a los niños en muchos hogares en un mayor riesgo de abuso y negligencia, dice Amy Damashek, profesora asociada de psicología en la Universidad de Western Michigan que estudia el maltrato infantil. Es posible que muchas de estas familias tampoco tengan acceso a la tecnología necesaria para que los niños se mantengan conectados con amigos y familiares, lo que Damashek presenta como otro factor de riesgo.

Mantener a raya el estrés

Para aumentar la tensión, los niños también están experimentando su propio estrés e incertidumbre acerca de la pandemia. Es más probable que los padres estresados ​​respondan a las conductas o demandas ansiosas de sus hijos de manera agresiva o abusiva.

Todos los padres deberían centrarse en mantener su estrés lo más bajo posible en este momento, como caminar hablando o limitar su exposición a los medios, dicen Jackson y Damashek. «Cualquier cosa que reduzca el estrés puede reducir el riesgo de abuso y negligencia», dice Damashek.

Jackson recomienda priorizar el cuidado personal y tomarse un descanso de las obligaciones de los padres siempre que sea posible para disminuir el riesgo de arremeter contra un niño. Si bien es importante que los padres se sintonicen con las necesidades de sus hijos, ellos también deben sintonizar con sus propias necesidades.

“La única forma de reducir el riesgo de violencia contra los niños es cuidarse”, dice Jackson. “No hay super padres; sólo los padres que están más sintonizados y conectados con ellos mismos «.

Recursos para luchar contra la violencia doméstica

Para ayudar a estas poblaciones vulnerables durante la pandemia, los psicólogos y las organizaciones de servicios sociales se están uniendo para proporcionar recursos de emergencia para casos de violencia doméstica y abuso infantil en respuesta al aumento esperado de casos.

La psicóloga J. Gayle Beck, directora de The Athena Project, una clínica de investigación en la Universidad de Memphis que brinda servicios gratuitos de salud mental a sobrevivientes de violencia doméstica, dice que las organizaciones en su área están comunicando continuamente qué refugios están abiertos o cerrados, quién tiene espacio para más mujeres y proporciona recursos a organizaciones que pueden tener poco personal o fondos.

“La situación de cada víctima de abuso es ligeramente diferente, por lo que encontrar recursos para las personas que se adapten a sus necesidades y situaciones requiere mucha comunicación entre las organizaciones”, dice Beck. «Todo se está preparando para cuando las cosas se pongan un poco más complicadas».

Atención a la salud mental

Beck también alienta a los médicos a adoptar una visión a largo plazo y estar preparados para un aumento en la demanda de atención y servicios sociales relacionados con la violencia doméstica y el abuso infantil. Es posible que el país no sienta todo el peso de las ramificaciones de la pandemia durante meses o años. “Todos debemos estar atentos y ser conscientes de que nuestra clientela puede tener mayores problemas de salud mental como resultado de la violencia doméstica”, dice ella.

Otros proveedores de atención médica también deben estar atentos a los pacientes potencialmente en crisis. En varios países europeos, el gobierno les dice a las personas que se encuentran en situaciones de abuso que denuncien el abuso a su farmacéutico local, utilizando la palabra clave «máscara 19» si no pueden hablar abiertamente.

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