CATARATAS. CAUSAS Y SÍNTOMAS

CATARATAS. CAUSAS Y SÍNTOMAS

Las cataratas son una de las principales causas de pérdida de la visión en los adultos mayores. Pueden producir pocos o ningún síntoma en sus primeras etapas, pero eventualmente pueden conducir a la ceguera si no se tratan.

Las cataratas afectan con mayor frecuencia a personas mayores de 60 años. En muchos países occidentales, son una de las principales causas de pérdida de la visión en los adultos mayores.

Las cataratas tienden a desarrollarse durante varios años y en sus primeras etapas leves, es posible que no produzcan ningún síntoma. Sin tratamiento (cirugía de cataratas), las cataratas pueden eventualmente conducir a una ceguera completa.

¿Qué son las cataratas?

Las cataratas son una opacidad del cristalino dentro del ojo, lo que provoca una disminución de la luz que llega a la retina y da como resultado una disminución de la visión. La lente está ubicada detrás de su iris dentro de su ojo.

Las cataratas pueden afectar diferentes áreas del cristalino y se pueden clasificar en consecuencia. La ubicación y extensión de la catarata también determina la extensión de la discapacidad visual, por ejemplo, si el centro de la lente se ve afectado, la visión puede verse afectada significativamente, sin embargo, si los bordes de la lente se ven afectados, la discapacidad visual puede ser apenas perceptible.

Las cataratas pueden afectar solo un ojo o ambos ojos al mismo tiempo.

¿Qué causa las cataratas?

La causa más común de cataratas es el envejecimiento. El cristalino está formado por proteínas y agua. Las proteínas están dispuestas de una manera precisa que mantiene el cristalino despejado y permite que la luz pase a la parte posterior del ojo.

A medida que las personas envejecen, algunas de estas proteínas pueden agruparse y comenzar a nublar una pequeña área del cristalino. Esto se llama catarata y, con el tiempo, puede agrandarse y nublar más el cristalino, lo que dificulta la visión.

Se cree que la luz ultravioleta juega un papel en el desarrollo de estos cambios. Sin embargo, las cataratas pueden ocurrir por diversas razones. Los diferentes tipos de cataratas incluyen:

– Cataratas relacionadas con la edad: ocurren principalmente después de los 60 años.

– Cataratas secundarias: ocurren como resultado de otra afección médica como la diabetes, una afección inflamatoria de los ojos como la uveítis o una afección inflamatoria de la piel como el eccema.

– Cataratas traumáticas: se producen como consecuencia de una lesión en el ojo o el cristalino.

– Cataratas congénitas: están presentes al nacer o se desarrollan en la primera infancia. Pueden ser causadas ​​por una enfermedad o infección en la madre durante el embarazo o como resultado de un defecto genético.

 – Cataratas tóxicas: pueden resultar de la toxicidad química o del uso prolongado de algunos medicamentos, como los corticosteroides (por ejemplo, prednisona).

Signos y síntomas de cataratas

Los síntomas que experimentan las personas con cataratas dependen en gran medida de la ubicación y la gravedad de las cataratas. En algunas etapas tempranas, es posible que no haya síntomas notables o cambios en la visión en las primeras etapas de una catarata. Los síntomas de las cataratas pueden incluir:

– Visión borrosa: puede notar una película o neblina en su visión diaria. Esto hace que las imágenes se vean turbias, borrosas, borrosas, borrosas o opacas.

– Velo deslumbrante: mayor dificultad con luces brillantes debido a que la catarata dispersa las luces, por ejemplo, faros al conducir y luz solar intensa.

– Cambio en la visión del color: los colores pueden parecer más apagados que antes.

– Cambios frecuentes en la prescripción de las gafas: los cambios en la configuración de las proteínas de la lente pueden provocar un cambio significativo en la prescripción de las gafas. Los anteojos nuevos pueden ayudar inicialmente, pero a medida que avanza la catarata, un aumento de la prescripción no mejorará su vista.

– Visión doble al mirar a través de un ojo: esto ocurre cuando dos porciones claras del cristalino dejan pasar imágenes a través del cristalino hacia la retina, provocando la percepción de dos imágenes.

– Una nubosidad notable en la pupila.

¿Son dolorosas las cataratas?

Las cataratas no suelen ser dolorosas a menos que estén causando un problema secundario como el glaucoma de ángulo cerrado. En ese caso, el agrandamiento del cristalino a medida que avanza el proceso de cataratas puede provocar este glaucoma de ángulo cerrado, que puede provocar dolor ocular y dolores de cabeza.

¿Se pueden prevenir?

El uso de gafas de sol y un sombrero para bloquear la luz solar ultravioleta puede ayudar a retrasar la progresión de las cataratas. Intente dejar de fumar si es fumador. Algunos investigadores recomiendan consumir verduras de hoja verde, frutas y otros alimentos con antioxidantes.

Ciertos medicamentos, como los corticosteroides, se toman a largo plazo, se recomienda que los ojos se revisen con regularidad para detectar signos de desarrollo de cataratas.

¿Cómo se diagnostican?

Si se sospecha de cataratas, generalmente se recomienda una derivación a un oftalmólogo. El oftalmólogo puede realizar exámenes más detallados del ojo y la visión para determinar la ubicación exacta y la extensión de las cataratas. Luego recomendarán el tratamiento adecuado.

Las cataratas se detectan mediante un examen ocular completo que incluye:

– Prueba de agudeza visual: esta prueba de tabla optométrica mide qué tan bien ve a varias distancias.

– Examen de ojos dilatados: se colocan gotas en los ojos para ensanchar o dilatar las pupilas. Su oculista usa una lupa especial para examinar su retina y nervio óptico en busca de signos de daño y otros problemas oculares. Después del examen, su visión de cerca puede permanecer borrosa durante varias horas.

¿Cómo se tratan las cataratas?

Los síntomas de las cataratas tempranas se pueden mejorar con nuevos anteojos recetados, mejor iluminación o anteojos de sol eficaces. Una vez que las cataratas progresan y deterioran la visión hasta tal punto que las actividades diarias se ven afectadas, la cirugía es el único tratamiento eficaz.

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