LAS VITAMINAS Y SALUD OCULAR

VITAMINAS Y SALUD OCULAR

La importancia de la dieta para la salud ocular y la visión se conoce desde hace mucho tiempo. Las deficiencias de vitaminas no son infrecuentes y se sabe que las deficiencias de ciertas vitaminas pueden afectar la salud de los ojos.

Antes de comenzar, es importante saber una cosa:

El cuerpo humano es capaz de almacenar ciertas vitaminas y minerales, mientras que otras se excretan a diario. Las vitaminas liposolubles se almacenan en el hígado y otros tejidos corporales. Estas reservas se pueden utilizar cuando hay una deficiencia en la dieta durante un período de tiempo. Mientras que con las vitaminas solubles en agua, cualquier exceso se excreta a diario y, por lo tanto, debe reponerse a diario.

Con toda la información de salud y marketing que existe, puede ser difícil saber exactamente qué consejo se debe escuchar. Hemos reunido información útil sobre diversas afecciones oculares y vitaminas que se sabe que son importantes para la salud ocular, o hay pruebas de que pueden ser importantes.

Vitamina A y salud ocular

¿Por qué es bueno para la salud ocular?

La vitamina A juega un papel crucial en el mantenimiento de una superficie exterior sana del ojo. También es un precursor de una sustancia química llamada rodopsina, una proteína que se encuentra en las células llamadas fotorreceptores que se encuentran en la retina. Estas son las células encargadas de detectar la luz e iniciar el proceso visual. La deficiencia de vitamina A es muy poco común en los países desarrollados, pero puede ocurrir comúnmente en países del tercer mundo con desnutrición generalizada.

¿Para qué afecciones oculares es importante la vitamina A?

Una deficiencia de vitamina A puede causar una afección ocular grave conocida como xeroftalmía. Esto causa daño a la superficie del ojo, incluida la córnea, que luego puede resultar en una pérdida visual permanente debido a las cicatrices. También puede causar ceguera nocturna debido a su importante papel en la formación de rodopsina.

Se han realizado muchos estudios sobre los efectos de diferentes vitaminas y su papel en las afecciones oculares comunes. Algunas han demostrado ser beneficiosas mientras que otras son menos seguras. Como los estudios de enfermedades oculares relacionadas con la edad que han demostrado que los suplementos nutricionales pueden ser uno de los medios más eficaces disponibles para retrasar el desarrollo de la degeneración macular relacionada con la edad en etapa terminal.

El betacaroteno, que es una provitamina A importante, es uno de los componentes que resultó ser beneficioso. También hay estudios que sugieren que una mayor ingesta de vitamina A también puede proteger contra la pérdida de visión por cataratas.

¿Dónde se puede encontrar?

Se puede obtener una ingesta adecuada de vitamina A a partir de una dieta normal y normalmente no se necesitan suplementos. Nuestros cuerpos no pueden crear vitamina A, por lo que debe consumirse a través de los alimentos. Esta puede ser vitamina A preformada, que está presente en fuentes animales como lácteos, pescado y carne (especialmente hígado). Alternativamente, podemos convertir la provitamina A de fuentes vegetales como la batata (kumara), calabazas, pimientos rojos dulces y verduras de hojas verdes.

La mayoría de las frutas y verduras de color rojo o naranja contienen altas cantidades de betacaroteno, que es una importante provitamina A. En áreas donde la deficiencia de vitamina A es común, como el sudeste asiático y África, se han desarrollado cultivos genéticamente modificados y biofortificados, como variedades de arroz que contienen mayores cantidades de vitamina A.

Se han enriquecido otros alimentos básicos con vitamina A para intentar aumentar la cantidad de vitamina A en las dietas de las poblaciones. Junto con el uso de suplementos y la diversificación de la dieta, esto puede reducir en gran medida la cantidad de personas afectadas por deficiencias de vitamina A.

La vitamina A es soluble en grasa, por lo que se almacena en el hígado cuando hay un exceso y luego se puede descomponer y utilizar cuando hay escasez. Sin embargo, tomar cantidades excesivas de vitamina A puede ser peligroso para su salud y volverse tóxico, esto generalmente es causado por demasiada vitamina A preformada de suplementos o medicamentos.

Vitamina E y la salud ocular

¿Por qué es bueno para la salud ocular?

La vitamina E es un potente antioxidante, un tipo de molécula que ayuda a absorber los radicales libres. Los radicales libres son moléculas dañinas e inestables cargadas negativamente que causan daño a las células vivas, incluidas las del ojo. Se cree que varias afecciones oculares están asociadas con un desequilibrio entre los antioxidantes y los radicales libres.

¿Para qué afecciones oculares es importante la vitamina E?

Existen estudios en relación con la vitamina A, que han demostrado que la ingesta de vitamina E en combinación con varios otros suplementos redujo la progresión de la degeneración macular relacionada con la edad en un 25%. Hay varias formulaciones diferentes de tabletas disponibles en las farmacias y de los proveedores de atención oftalmológica que contienen las vitaminas y suplementos apropiados. Puedes hablar con tu médico de cabecera, optometrista u oftalmólogo sobre estas vitaminas y suplementos si deseas obtener más información.

¿Dónde se puede encontrar?

La vitamina E se puede encontrar en alimentos que contienen aceites poliinsaturados como aceites vegetales, nueces, semillas y aguacates. También se encuentra en cantidades más pequeñas en la carne, el pescado y algunas frutas y verduras. La mayoría de las personas obtienen suficiente vitamina E con una dieta equilibrada. Es soluble en grasa, por lo que el cuerpo puede almacenar vitamina E y usarla cuando sea necesario.

Vitamina C y la salud ocular

¿Por qué es bueno para la salud ocular?

La vitamina C es un potente antioxidante como la vitamina E. Se requiere para producir y mantener el colágeno, un componente vital de las estructuras del tejido conectivo como la piel, los tendones y los vasos sanguíneos. Esto es importante para los ojos, ya que el colágeno se encuentra en la córnea, que es la estructura clara del ojo frente a la parte coloreada, el iris.

La vitamina C también es un componente de los suplementos basados ​​en los estudios mencionados anteriormente. Esto significa que se ha demostrado que reduce el riesgo de degeneración macular relacionada con la edad en estado avanzado y la pérdida de visión asociada.

¿Para qué afecciones oculares es importante la vitamina C?

La córnea tiene un papel crucial en el enfoque del ojo, por lo que es importante que tenga fibras de colágeno fuertes para mantener su estructura, que se mantiene con niveles adecuados de vitamina C.

Los delicados capilares de la retina también están respaldados por la vitamina C y, junto con otros nutrientes esenciales, pueden ralentizar la progresión de la degeneración macular. Varios estudios también han demostrado que una mayor ingesta de vitamina C puede reducir significativamente el riesgo de desarrollar cataratas.

¿Dónde se puede encontrar?

Es muy poco probable que la deficiencia de vitamina C ocurra en personas que consumen una dieta normal, porque se encuentra en cantidades significativas de frutas y verduras frescas. La deficiencia de vitamina C era un problema común en los marineros antes de que la refrigeración estuviera disponible, sus dietas eran muy limitadas y en gran parte deficientes en frutas y verduras frescas. Después de varias semanas en el mar, los marineros comenzarían a desarrollar signos de una afección llamada escorbuto en la que el tejido conectivo comienza a descomponerse.

Los seres humanos son incapaces de producir o almacenar vitamina C ya que es soluble en agua, aunque la mayoría de los otros animales pueden hacerlo, por lo que es esencial obtenerla de nuestra dieta. Algunos animales que no pueden almacenar vitamina C, incluidos los humanos, son los grandes simios, los conejillos de indias, los capibaras y los murciélagos.

Aunque las frutas cítricas son más conocidas por contener vitamina C, muchas otras frutas y verduras contienen grandes cantidades, como pimientos amarillos, kiwis, col rizada y brócoli. Es como te dijo tu madre: ¡come tus frutas y verduras!

Vitaminas B6, B9 y B12 y la salud ocular

¿Por qué las vitaminas B6, B9 y B12 son buenas para la salud ocular?

Individualmente, estas vitaminas de tipo B tienen diferentes beneficios, pero cuando se consumen colectivamente tienen el mejor efecto en los ojos. Los estudios han demostrado que esta combinación de vitaminas puede reducir los niveles en sangre de una molécula llamada homocisteína. Los niveles elevados de homocisteína interfieren con la estructura del colágeno, que es un componente importante de muchas de las estructuras oculares, incluida la córnea, el cristalino, la esclerótica y el cuerpo vítreo. Además de tener efectos dañinos en las venas y arterias de la retina.

¿Para qué afecciones oculares son importantes?

Los niveles elevados de homocisteína se han relacionado con oclusiones arteriales y venosas, retinopatía diabética y degeneración macular. Es necesario realizar más investigaciones para confirmar si existen grandes beneficios al tomar suplementos de estas vitaminas tipo B o si un aumento en los alimentos ricos en vitamina B tendría efectos similares.

¿Dónde se puede encontrar?

La vitamina B6 se puede encontrar en productos lácteos, pescado, carne, batata.

El ácido fólico o vitamina B9 se encuentra en verduras de hojas verdes oscuras, legumbres, espárragos, remolachas y frutas cítricas.

La vitamina B12 se encuentra generalmente en productos animales como carne, lácteos y huevos. Para aquellos que siguen una dieta vegetariana o vegana, se puede consumir a través de alimentos fortificados como cereales, levadura nutricional y leche no láctea.

Vitamina B2 y la salud ocular

¿Por qué es bueno para la salud ocular?

La vitamina B2, también conocida como riboflavina, es un antioxidante como la vitamina C y la vitamina E y, por lo tanto, ayuda a proteger el cuerpo contra los efectos dañinos de los radicales libres. Más específicamente, ayuda a proteger los antioxidantes en el ojo.

¿Para qué afecciones oculares es importante la vitamina B2?

Existe evidencia de que la riboflavina puede reducir el riesgo de desarrollo de cataratas. Un estudio ha demostrado que una mayor ingesta de riboflavina disminuyó el riesgo de desarrollo de cataratas. Aunque muchos estudios también han demostrado que muchas personas con cataratas tienen deficiencia de riboflavina.

¿Dónde se puede encontrar?

Muchos alimentos contienen altos niveles de riboflavina y una dieta normal debe proporcionar niveles adecuados de vitamina B2. Buenas fuentes de riboflavina incluyen avena, leche, yogur, carne de res, almendras, champiñones y cereales fortificados.

Vitamina B1 y la salud ocular

¿Por qué es bueno para la salud ocular?

La vitamina B1, o tiamina, juega un papel importante en la función celular normal y la producción de energía. La deficiencia de tiamina es bastante común en países del tercer mundo con dietas deficientes. Está particularmente asociado con el consumo de arroz blanco, que ha sido procesado para eliminar la capa externa del grano de arroz que contiene tiamina.

La deficiencia de tiamina es menos común en el mundo desarrollado, pero puede ocurrir con alcoholismo, diálisis renal, diarrea crónica y también puede estar asociada con una condición genética en la que la vitamina B1 se absorbe mal en el intestino. Una deficiencia de vitamina B1 puede causar daño neurológico, incluido el nervio óptico.

¿Para qué afecciones oculares es importante la vitamina B1?

Los estudios han demostrado que la suplementación con vitamina B1 puede reducir el desarrollo de cataratas y posiblemente también puede reducir el desarrollo de retinopatía diabética, una afección ocular potencialmente cegadora que se presenta en personas con diabetes.

¿Dónde se puede encontrar?

Las fuentes alimenticias de vitamina B1 incluyen cereales integrales, cerdo, nueces de macadamia y pescado. A menudo se agrega a alimentos preparados como cereales para el desayuno, pan, arroz y pasta. Ciertos alimentos también pueden disminuir la cantidad de tiamina en el cuerpo, ya que contienen tiaminasas, enzimas que destruyen la tiamina. Los productos alimenticios que contienen tiaminasas incluyen té, café, pescado crudo y mariscos. Una deficiencia de vitamina B1 se puede tratar con suplementos vitamínicos orales o inyecciones de vitamina B1.

Multivitaminas

Las multivitaminas generalmente contienen todas las vitaminas esenciales que uno esperaría obtener de una dieta normal. También pueden contener minerales esenciales. Varios estudios han encontrado tasas más bajas de cataratas entre las personas que toman suplementos multivitamínicos.

En China se llevó a cabo un estudio sobre las cataratas y el impacto de la nutrición en una población con mala nutrición. Esto fue para determinar la influencia del uso de multivitamínicos durante cinco años en la prevalencia de cataratas. Realizaron dos ensayos y encontraron que había una disminución significativa en el riesgo de cataratas nucleares en los participantes que tomaban multivitamínicos.

Actualmente, se están realizando varios estudios para investigar si los suplementos multivitamínicos afectan el desarrollo de cataratas en poblaciones sin carencias nutricionales y es posible que tengamos una mejor idea de los beneficios de las multivitaminas en el futuro.

A diferencia de las cataratas, actualmente no existe evidencia que sugiera que la ingesta de suplementos de multivitamínicos reduzca la aparición o progresión de la degeneración macular.

Suplementos antioxidantes en dosis altas

Hay varios suplementos disponibles que se comercializan para prevenir enfermedades oculares relacionadas con la edad, como cataratas y degeneración macular. Estos suplementos contienen antioxidantes como vitamina C, vitamina E, carotenoides y zinc. Existe alguna evidencia que sugiere que estos suplementos también pueden retrasar el desarrollo de cataratas, pero la evidencia no es muy sólida.

A diferencia de las cataratas, existe buena evidencia de que los suplementos antioxidantes pueden beneficiar a las personas con degeneración macular relacionada con la edad. El estudio médico conocido como AREDS se llevó a cabo en los Estados Unidos para determinar si un suplemento antioxidante específico de dosis alta era beneficioso.

El estudio mostró que las personas que tomaban este suplemento tenían una tasa de progresión de la degeneración macular significativamente menor. Varias formulaciones de suplemento antioxidante basadas en el que se utilizó en el estudio AREDS están disponibles en farmacias o tiendas de salud en muchos países.

Suplementos de omega 3

Existe evidencia significativa de que los suplementos dietéticos que contienen aceites omega-3 son beneficiosos para el tratamiento de los síntomas del ojo seco. Puede ser de origen animal, como el krill, el salmón u otros aceites de pescado, o de origen vegetal, como el aceite de linaza. Cualquiera que sufra de síntomas de ojo seco debe considerar tomar un suplemento de omega 3. Esto debe ser adicional al uso de lágrimas artificiales y otras medidas para el manejo de la afección.

Resumiendo todo

Los estudios experimentales en animales han demostrado que las deficiencias extremas de muchas vitaminas y minerales pueden causar cataratas y mal funcionamiento de la retina. También se reconoce que las deficiencias extremas de vitaminas en los seres humanos que viven en condiciones de hambruna pueden desarrollar enfermedades oculares como resultado.

Sin embargo, se necesitan más estudios para demostrar si la suplementación con vitaminas en personas con una dieta normal puede influir en el desarrollo de enfermedades oculares. Se han llevado a cabo varios estudios grandes basados ​​en la población para estimar los beneficios potenciales que los cambios en la ingesta dietética de vitaminas y otros suplementos nutricionales pueden tener sobre el riesgo de desarrollar enfermedades oculares comunes como cataratas y degeneración macular relacionada con la edad.

Desafortunadamente, estos estudios solo pueden sugerir que puede existir un beneficio potencial al tomar algún tipo de suplemento nutricional. Para demostrar con más certeza que tal beneficio existió, se requeriría que se estudiara a un número impracticablemente grande de personas durante más de 10 años y simplemente no es factible hacerlo.

Llevar una dieta bien balanceada es importante para mantener una buena salud en general, por lo que, independientemente de si existen beneficios comprobados de las vitaminas para la salud ocular, debe asegurarse de considerar lo que está comiendo y asegurarse de obtener todas las vitaminas que necesita.

Es importante buscar asesoramiento médico profesional si tiene una afección ocular y le gustaría saber qué vitaminas pueden ser beneficiosas para agregar a su dieta o como suplementos.

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