imagen del juego minecraft.

JUEGO MINECRAFT EN EL AULA

EL JUEGO MINECRAFT EN EL AULA

La profesora de Toronto, Kristin Matus, reflexionó sobre formas interesantes de abordar las lecciones de medio social cuando, de repente, una idea le atravesó el cerebro. ¿Por qué no enseñar a los alumnos contenidos de la asignatura con Minecraft, un juego de ordenador muy popular que sus alumnos de primaria jugaban de todos modos?

 

Los niños realizaron una búsqueda del tesoro en el juego y encontraron cosas como madera, agua dulce, vacas, minerales y combustibles fósiles que ayudaron a consolidar su comprensión de los recursos naturales que se encuentran en Canadá. Mientras tanto, los estudiantes de quinto curso recorrieron el mundo virtual en el servidor de su escuela y se centraron en los servicios necesarios allí: un hospital, un centro comunitario, una granja y un centro de distribución de alimentos. Planificaron y justificaron sus elecciones, identificaron el nivel de gobierno responsable de tales cosas y construyeron estas estructuras en Minecraft. Los estudiantes estaban entusiasmados con los temas, que a veces pueden ser difíciles de acceder y comprender. Más allá del conocimiento específico del tema que obtuvieron, fue emocionante verlos tomar la iniciativa y trabajar en colaboración en las tareas.

¿QUÉ ES MINECRAFT?

Minecraft, el juego de bloques y mundo virtual, es un éxito no solo para los niños, sino también para los educadores. Existe una creciente comunidad de educadores que lo han adoptado como una poderosa herramienta de participación en materias convencionales como matemáticas, ciencias, estudios sociales e incluso artes del lenguaje. La apertura del juego se presta para enseñar conceptos como área, perímetro y volumen, por un lado, y estructura de trama y caracterización en la literatura, por otro.

Minecraft comienza con jugadores que caen en paisajes generados aleatoriamente: desiertos, lagos, montañas y bosques, todos hechos de bloques digitales. Pueden elegir el modo creativo o de supervivencia y explorar el mundo virtual para recolectar recursos en bruto mediante la minería, la cosecha, la recolección, etc. Por ejemplo, para construir algo simple como una casa, necesitas madera de los árboles, pero para obtener la madera necesitas un pico que creas de piedra encontrada en cuevas. Dentro del juego, puedes hacer cosas, romperlas, mezclarlas con otra cosa y convertirlas en otra cosa, todo con la ayuda de bloques simples. Y si eliges jugar en modo de supervivencia, también necesitas encontrar comida y mantenerte a salvo de los monstruos que se generan por la noche. En el proceso, los jugadores recurren a habilidades de la vida real como el pensamiento crítico, la planificación estratégica y la resolución de problemas.

¿POR QUÉ MINECRAFT ES DIFERENTE A OTROS JUEGOS?

Lo que hace que la experiencia de Minecraft sea tan enriquecedora es su entorno inmersivo. A diferencia de otros juegos, donde los jugadores pasan a través de niveles de un mundo prefabricado que no pueden tocar o cambiar, Minecraft ofrece la libertad de crear cosas de su elección e interactuar con ellas. Bloque por bloque, mundos enteros se elevan en 3D en los que puede entrar y explorar: una estación espacial, una ciudad moderna, un ecosistema marino. Es esta libertad sin límites para crear y explorar lo que la convierte en una herramienta tan poderosa en manos de los maestros.

Una forma innovadora de usar Minecraft es permitir a los estudiantes encontrar respuestas a los problemas que puedan surgir en el juego. En una ocasión, un alumno quería saber qué pasaría si la lava y el agua chocaran en su mundo de Minecraft. Instó al estudiante a averiguar más sobre volcanes submarinos, formular una hipótesis y realizar un experimento para responder a su acuciante pregunta.

¿El resultado? Cuando el estudiante volvió al juego, predijo correctamente lo que sucedió con la lava y el agua, y por qué. Gran parte del aprendizaje ocurre fuera del juego cuando los estudiantes investigan y prueban sus teorías, dibujan mapas de su área o etiquetan las cosas para ser mejores jugadores, y los maestros necesitan aprovechar esa emoción y guiar los pasos de los alumnos cuando tal aprendizaje auténtico puede tener lugar.

MINECRAFT Y SU USO EN LA ESCUELA

Cuando se usa de esta manera dirigida por el alumno y basada en la indagación, el juego ofrece posibilidades ilimitadas para involucrar a los alumnos. Los docentes tienen éxito con un juego como Minecraft porque hacen uso de esta motivación intrínseca relacionada con actividades que suceden fuera de la escuela. En un estudio, se invitó a ocho niños de entre 9 y 18 años a participar en la construcción de una réplica a escala de la biblioteca de su escuela usando Minecraft. Los jóvenes jugadores trabajaron en equipo durante varios meses, aportando diferentes tipos de talentos al proyecto: imaginación creativa, capacidad de programación, conocimiento arquitectónico, para construir una estructura asombrosa completa con emparejamiento de colores y texturas e, incluso, terminales de computadora para búsquedas de libros.

AYUDA A SOCIALIZAR

Este tipo de trabajo colaborativo brinda muchas oportunidades para la socialización y la comunicación significativa. Una de las principales preocupaciones con los juegos digitales es que es una actividad solitaria, que el niño está encorvado frente a una pantalla solo durante horas. Sin embargo, el entorno de juego flexible de Minecraft permite a los niños interactuar con otros de varias maneras. Pueden construir proyectos juntos, competir entre sí, invitar a sus amigos a mundos virtuales y ser invitados a cambio. Jessica Bonin, maestra-bibliotecaria en Prince George, Columbia Británica, aprovechó la naturaleza social del juego para sacar a un estudiante bastante tímido pero altamente capacitado de su caparazón. Cuando los demás en su grupo encontraron un problema dentro del juego, ella se los dirigió a él. Para su sorpresa, disfrutó de ayudarlos y ellos, a su vez, disfrutaron de su compañía. Se volvió más confiado y sociable. Ahora incluso habla en los pasillos con sus nuevos amigos.

LOS MAESTROS TIENEN QUE SABER JUGAR

Para aquellos maestros estén pensando en usar Minecraft, hay que jugarlo primero. Puede ser bastante desconcertante para los maestros que no están familiarizados con el juego escuchar a los estudiantes hablar sobre estallar enredaderas y atacar a las turbas, y aunque la violencia no es tan gráfica en comparación con otros juegos, puede desanimar a aquellos que no están acostumbrados al entorno de juego. El maestro no tiene que ser un experto, pero sí necesita comprender cómo se juega el juego. No es una propuesta difícil en estos días con MinecraftEdu, una versión personalizada del juego que también proporciona un servicio de alojamiento y que tiene un inconveniente para nosotros: sólo está disponible en inglés.

Sin embargo, con la entrada del gigante del software en la refriega, los educadores desconfían de lo que depara el futuro. Como todas las cosas buenas anteriores, el juego corre el riesgo de perder su factor de novedad y, por lo tanto, su efectividad si no se usa con prudencia. Minecraft funciona porque no fue creado para la enseñanza. Cuando los maestros lo llevan al espacio escolar, los estudiantes reaccionan con entusiasmo porque es algo increíble que esencialmente pertenece a sus mundos privados, fuera de la escuela. Pero cuando los mismos maestros hacen que los estudiantes caminen a través de versiones educativas del juego, que no pueden reclamar por sí mismos, parte de la magia se pierde. La única forma de mantener el interés es aflojar las riendas, ceder el control estricto y no tener miedo de dejar que los estudiantes lideren. Esto permitirá experiencias de aprendizaje más significativas para los niños y evitará el desencanto.

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