EL PODER DE LA ESCRITURA A MANO

EL PODER DE LA ESCRITURA A MANO

El presente artículo trata sobre cómo se ha ido dejando de lado la escritura a mano, sea cual sea el estilo, en favor de los teclados y pantallas táctiles. A través de la visión y experiencia de profesionales de Canadá y Estados Unidos, veremos como muchas personas no son capaces de entender escritos hechos a mano por haber descuidado su educación en escritura a mano.

imagen de un niño aprendiendo escritura a mano

Sylvia Chiang y la escritura a mano

Sylvia Chiang puede enseñar a los estudiantes diferentes idiomas. Ha enseñado francés durante más de una década. Pero el año pasado, la maestra de Toronto descubrió que algunos estudiantes de su clase básica de francés de quinto grado no podían entender las lecciones. No se trataba de aprender sus palabras habladas. Más bien, no pudieron descifrar sus escritos.

Chiang había estado usando escritura cursiva en la pizarra. «Muchos estudiantes no podrían leerlo», dice. Las formas de las letras les eran ajenas. Reanudó la impresión, pero se preguntó si carecían de una valiosa habilidad para la vida. (Si bien no es necesariamente una expectativa curricular específica en todas las jurisdicciones, la cursiva generalmente se introduce en los grados 3 y 4. Si los estudiantes no pueden leerla en el grado 5, dice Chiang, podría ser «demasiado tarde» para enseñarles).

En Estados Unidos priman las habilidades con el teclado

Chiang no es la primera en notar el analfabetismo de la escritura a mano: la incapacidad para leer la escritura cursiva. Tanto los educadores como los padres han debatido si todavía debería enseñarse en las aulas de hoy. Esto es particularmente cierto en los Estados Unidos, donde más de 40 estados han adoptado los Estándares Estatales Básicos Comunes que brindan estándares educativos consistentes en todo el país. Estos estándares enfatizan las habilidades con el teclado. En algunas jurisdicciones, las escuelas ya no enseñan en cursiva.

La situación pone de relieve una tensión clave en la educación actual. Si bien a muchos educadores se les enseñó cursiva antes de la llegada de Internet y las tecnologías digitales en todos los aspectos de la vida, sus estudiantes solo han conocido la vida después de Internet.

Es posible que los niños y niñas de educación infantil no puedan escribir sus nombres cuando comienzan la escuela, pero es probable que hayan visto a familiares o amigos usando teclados, o que hayan usado uno ellos mismos, aunque solo sea para jugar juegos en dispositivos móviles. Las generaciones anteriores no usaban computadoras con regularidad hasta que eran mucho mayores, y luego, a menudo con fines comerciales.

 

Escritura a mano y la experiencia de Michael Sull

Eliminar la educación en cursiva puede hacer que parezca «un arte antiguo que no es necesario para la comunicación en el mundo de los adultos y el mundo de los negocios», dice Michael Sull, un defensor de la educación de la escritura a mano en Estados Unidos. «Escritura a mano» se refiere a cualquier escritura hecha a mano. La «letra de imprenta» también se llama escritura «manuscrita». «Cursiva» se refiere a formar letras unidas. Hay varios sistemas de escritura cursiva.

Pero las personas necesitan cursiva, aunque solo sea para firmar sus nombres. Los pasaportes canadienses requieren una firma manuscrita. Los estudiantes no son los únicos con analfabetismo de escritura a mano. Muchos maestros también tienen dificultades para leer y escribir en cursiva.

En 2012, Sull fue un orador destacado en una conferencia sobre la enseñanza de la escritura a mano en el siglo XXI. Muchos presentadores no eran educadores o interesados ​​en el valor histórico y cultural de la escritura a mano. Eran neurocientíficos y terapeutas ocupacionales que hablaron sobre los beneficios físicos y neurológicos de la escritura. La instrucción adecuada en cursiva involucra a todo el cuerpo, dice Sull, quien publicó un plan de estudios de escritura a mano hace varios años. La instrucción adecuada de escritura a mano tiene en cuenta la postura y la posición del cuerpo, dice.

Heather Held y sus clases de caligrafía

En 2010, Heather Held, una calígrafa profesional en St. George, Ontario, comenzó a impartir talleres de caligrafía, principalmente a artistas gráficos o en gremios de caligrafía. Pero cuando comenzó a ofrecer clases de escritura a mano en una papelería en la localidad canadiense de Cambridge, notó un cambio. Se estaban inscribiendo profesionales. Les habían dicho que su letra en el trabajo era ilegible. Y, ¡sorpresa!, algunos de sus alumnos eran profesores.

«Los niños no pueden leerlo porque los maestros no pueden escribirlo», dice Held. Algunos piensan que pueden escribir tan rápido como pueden. A algunos profesores, dice Held, nunca se les enseñó a escribir a mano. Eso les dificulta enseñárselo a sus alumnos.

Eso es preocupante. La escritura a mano puede beneficiar a un niño mental, física y emocionalmente.

La visión de Joanne Melo

Formar letras a mano ayuda a preparar a los niños para que aprendan a leer. Ayuda a solidificar el conocimiento de que ciertas formas representan ciertos sonidos y que, cuando se combinan, forman palabras, explica Joanne Melo, coordinadora de alfabetización y servicios bibliotecarios de la Junta Escolar del Distrito Católico de Toronto. Trazar letras a mano o hacerlas con plastilina fortalece las vías cerebrales cruciales para la lectura.

Escribir a mano también fortalece el cuerpo. Los niños desarrollan habilidades motoras finas al escribir con lápices, marcadores, ceras y bolígrafos. El teclado por sí solo no ofrece esto.

Sherry-Mae Guthrie y la escritura a mano

Algunos estudiantes tienen dificultades para desarrollar la motricidad fina. Pero es posible que la respuesta no sea abandonar los bolígrafos y sacar la computadora. En cambio, la escritura cursiva puede ofrecer una solución. Sherrie-Mae Guthrie, maestra y subdirectora de Ottawa, vio que esto sucedía con su hija.

Cuando su hija tenía siete años, luchó por dominar la impresión exacta de círculos y líneas requeridas. Guthrie, que había enseñado escritura cursiva a sus alumnos, sacó sus viejos planes de lecciones. La cursiva le permitió a su hija comunicarse de una manera más creativa, sin las restricciones de la impresión. Su impresión mejoró, al igual que su confianza. Más de dos años después, se enorgullece cuando la gente nota su cursiva «muy hermosa», dice su madre.

Los maestros deben estar atentos a la frustración al introducir la escritura cursiva, dice Guthrie. Cuando lo enseñaba, tenía a mano papel del tamaño de un libro de contabilidad, pintura negra y pinceles finos. A los estudiantes a veces les resultaba más fácil escribir con pintura y pinceles que con lápices, dijo. Mantener los lápices lo más afilados posible también ayudó, dijo.

Si bien muchos maestros pueden estar de acuerdo en que los niños aún necesitan que se les enseñe a escribir correctamente, aún están sujetos a los límites de tiempo y las expectativas del plan de estudios. Melo lo compara con los requisitos gubernamentales para la actividad física diaria en las escuelas. Las investigaciones muestran que el movimiento físico regular ayuda a los estudiantes a aprender. Los maestros «deben pensar con intencionalidad» sobre cuándo es mejor incluirlo en la jornada escolar, explica. Si los maestros piensan que dedicar tiempo a la escritura a mano ayudará al aprendizaje, entonces deberán encontrar la mejor manera de incorporarlo. «Se trata de prioridades», dice.

 

La escritura a mano debería ser una prioridad

Si los profesores quieren priorizar el bienestar de sus estudiantes en un mundo cada vez más conectado y, a menudo, caótico, tal vez la escritura a mano, impresa o cursiva, debería tener prioridad.

Chiang recuerda lo emocionados que estaban ella y sus compañeros de clase por aprender a escribir en cursiva. «Se sintió como un rito de iniciación», dice, «que estuvieras pasando a la siguiente etapa de escritura». Una buena firma es algo de lo que enorgullecerse, dice Sull, quien dirige clubes de escritura a mano después de la escuela en Kansas. «Todos somos personas, no somos máquinas», dice. «Hay un elemento humano en la escritura a mano porque es muy personal».

Aprovechar ese elemento personal puede ser la mejor manera de introducir la escritura a mano. Held recomienda que los maestros lo incorporen a las lecciones de arte. Esto ayuda a los estudiantes a verlo como una salida creativa y no como una actividad limitada por reglas.

Los niños se emocionan con la escritura a mano

El acto creativo de escribir puede llegar a cualquier niño, incluso a los que se sienten atraídos por las expresiones oscuras, dice Held. Sus rostros se iluminan cuando ella demuestra lo que puede hacer con bolígrafos puntiagudos y tinta real. «Dicen, ‘Guau, no sabía que un bolígrafo pudiera hacer eso'», dice. «Creo que están ansiosos».

«Los niños no pueden esperar a que yo entre y les enseñe», dice Sull, quien ha enseñado a niños desde los siete años. «Son los adultos los que piensan que son más sabios y básicamente están tirando esto por la ventana». Entiende que las habilidades con el teclado son necesarias, aunque admite que hace muy poco. Utiliza un iPad para revisar los correos electrónicos, tocando los mensajes letra por letra. Pero confiar únicamente en el teclado elimina la consideración y los matices que requiere una buena comunicación, dice.

Escribir a mano hace que los niños estén quietos

El espacio reflexivo y meditativo que crea la escritura a mano es una de las razones por las que Held continuará practicándola y enseñándola, incluso mientras observa cómo disminuye el uso regular de la cursiva. La dependencia constante de los niños en la tecnología significa que «su mente está constantemente activa», dice.

Escribir les da a los niños la oportunidad de estar quietos. La actividad constante afecta su capacidad para sentarse en silencio, ejerciendo una presión indebida sobre los estudiantes, los padres y los maestros, dice Held. El niño que no puede dejar de inquietarse o que necesita garabatear para mantenerse alerta, necesita aprender a escribir a mano, dice.

La escritura a mano crea espacio para la paz. «Los calígrafos pueden reducir su frecuencia cardíaca simplemente sentados frente a su papel para trabajar», dice Held. «No puedes hacerlo si estás peleando, si estás agitado. Tienes que estar en paz».

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