TECNOLOGÍA PARA PERSONAS CON DEGENERACIÓN MACULAR

TECNOLOGÍA PARA PERSONAS CON DEGENERACIÓN MACULAR

La degeneración macular relacionada con la edad (DME) hará que muchas personas se tengan que enfrentar a algún grado de pérdida de visión. Esto se hará cada vez más real a medida que el pico de nacidos durante el “baby boom” se acerca a la vejez. Pero cientos de programas de asistencia, dispositivos y aplicaciones para teléfonos inteligentes están preparados para ayudar.

Las opciones tecnológicas de las personas con degeneración macular

Para mediados de este siglo, se pronostica que la población con DME llegará al doble de la actualmente diagnosticada, que alguna vez fue la principal causa de ceguera. Los avances recientes aseguran que menos personas quedarán completamente sin vista. Mientras tanto, aquellos con algunas limitaciones podrán elegir entre una vertiginosa variedad de aplicaciones, innovaciones, dispositivos y asistentes virtuales diseñados para ayudarlos, literalmente, a ver un futuro mejor.

La tecnología es esencial para ese cambio, generalmente comenzando en casa con un ordenador (ya sea de sobremesa o portátil), o un teléfono inteligente. Apple mantiene recursos en línea para personas con discapacidades visuales. Los usuarios ciegos y con baja visión de productos Apple también pueden encontrar recursos en AppleVis (sólo está disponible en inglés). Y Microsoft enumera sus funciones de accesibilidad en su sitio web. Pero la cantidad de ayudas útiles va mucho más allá de esos dos sistemas operativos.

Este artículo muestra la punta del iceberg tecnológico e incluye aplicaciones, dispositivos y asistentes virtuales que ya están en uso y algunos que todavía están en el banco de pruebas.

Visión mejorada para personas con degeneración macular

Cuando un condicionante como la degeneración macular se encuentra en estado avanzado, dificulta la parte central de tu visión, y las personas deben compensar usando su visión periférica. Ver caras, conducir un automóvil, leer etiquetas de precios o ingredientes en una etiqueta de alimentos: todo se vuelve desafiante, si no imposible. Estos dispositivos pretenden cambiar eso.

Gafas eSight

Al proyectar imágenes en pantallas de alta resolución (una por ojo), las gafas eSight modificadas ofrecen una visión binocular completa. Recargables, normalmente funcionan durante al menos tres horas con una sola carga. El precio ronda los 6.000 €.

Gafas Eyedaptic

Creadas para compensar la pérdida de la visión central, las gafas Eyedaptic usan lentes especiales que magnifican y proyectan el campo visual completo en una porción ilesa de la retina, simulando una visión de campo completo. Algunos usuarios informaron haber visto las caras de sus seres queridos por primera vez en años y tener la capacidad de leer, mirar televisión y cocinar sin depender de la “visión lateral”. Cuestan alrededor de 2.000 € a 6.000 €.

IrisVision

Combinando con el teléfono inteligente Samsung Galaxy S7 con elegante estilo gafas de sol, IrisVision está diseñado para simular una vista visual completa al completar las áreas de visión que faltan. El dispositivo GearVR se ofrece con software personalizado por alrededor de 2.500 €.

Vision Buddy

Vision Buddy es un asistente para personas con baja visión que utiliza el poder de la ampliación telescópica para acercar cualquier cosa, desde un programa de televisión hasta material impreso. El dispositivo combina una lupa digital de 16 megapíxeles con una función de reconocimiento óptico de caracteres (OCR). Usado sobre los ojos, se asemeja a un visor estereoscópico mejorado y se vende por poco menos de 3.000 €.

Bastones inteligentes y dispositivos para personas con degeneración macular

Los bastones brindan información sobre el entorno inmediato, lo que ayuda a las personas a sortear obstáculos y anticipar cambios. Las versiones más nuevas agregan capacidades poderosas al bastón blanco tradicional al combinar retroalimentación audible con vibración y tacto.

BuzzClip

Acoplado a la ropa exterior del usuario, este dispositivo del tamaño de un disco de hockey mapea los alrededores a través de ultrasonidos, informando al usuario a través de vibraciones que pueden brindar un aviso esencial sobre el peligro que se aproxima. Fue diseñado para llenar los vacíos de evaluación que tiene incluso el perro guardián más vigilante o el usuario de bastón más experimentado, minimizando así la posibilidad de una colisión con una rama baja de un árbol, una señal que sobresale o cualquier otra amenaza para la parte superior del cuerpo. BuzzClip está disponible por menos de 300 €.

Canetroller

Canetroller es un dispositivo de realidad virtual iniciado por Microsoft Research Lab, este “bastón inteligente” incorpora un arnés portátil con un mecanismo de freno para advertir sobre obstáculos que se aproximan o un cambio en la superficie para caminar. Vibra para alertar al usuario de las próximas amenazas y su retroalimentación auditiva 3D simula el sonido de un golpeteo. El sistema, aún en proceso de perfeccionamiento, no está disponible todavía.

Feel the View

Feel the View aún se encuentra en fase de desarrollo. Esta tecnología pionera basada en IA para ventanas laterales de automóviles utiliza imágenes táctiles y mejoradas para capturar la vista exterior. La innovación de Ford Motor Company incorpora una vista monocromática de alto contraste del exterior en una parte especialmente preparada de la ventana que representa la escena en braille y a través de vibraciones, con las sensaciones más fuertes acompañando las partes más oscuras de la vista. La tecnología aún está en fase experimental, pero se puede ver en un video de Ford.

Sunu Band

Sunu Band advierte como un reloj de pulsera: vibra cuando un objeto o una persona se acerca demasiado. Diseñado para brindar protección adicional a la cabeza y la parte superior del cuerpo, que pueden quedar vulnerables al usar un bastón o un perro guía, Sunu se puede comprar por poco menos de 600 €, sin incluir una suscripción mensual premium que lo acompaña.

WeWalk Smart Cane

Este mango acoplable, fijado a un bastón y emparejado con un teléfono inteligente, advierte sobre peligros a través de vibraciones, al mismo tiempo que ofrece señales de navegación habladas e información sobre horarios de transporte público, tiendas o puntos de referencia cercanos y otros sitios importantes. WeWalk Smart Cane se vende por alrededor de 600 €

Asistentes de navegación.

Las personas con discapacidades visuales no pueden oír una puerta, anticipar un tramo de escaleras o agacharse debajo de una línea eléctrica colgante, pero un número creciente de dispositivos pueden ayudar a compensar estos vacíos. Cada uno “habla” al usuario a través y alrededor de posibles puntos problemáticos. Aquí hay algunos productos representativos entre los muchos disponibles.

BlindSquare

Disponible para iOS por unos 40 € BlindSquare es un sistema de soporte, que se anuncia a sí mismo como la aplicación de GPS accesible más utilizada del mundo, ofrece una selección de voces e idiomas para narrar el entorno del usuario. Puede anunciar puntos de interés, advertir sobre las próximas intersecciones y hablar con las personas sobre su viaje.

NavCog

Esta aplicación de código abierto que sigue evolucionando surgió de una asociación entre IBM Research, el Instituto de Robótica de la Universidad Carnegie Mellon y Shimizu Corporation para guiar de manera segura a las personas con discapacidad visual dentro de los edificios. Utilizando un algoritmo novedoso que combina balizas Bluetooth de baja energía (BLE) con sensores de teléfonos inteligentes, se probó en lugares públicos especialmente equipados en Japón y Pittsburgh, donde discretamente susurra instrucciones a sus usuarios. Aún no hay precios disponibles para NavCog.

Supersense

Disponible para iOS y desarrollada por Mediate, un laboratorio de investigación e innovación, Supersense es una aplicación para teléfonos inteligentes que aprovecha la tecnología de IA para identificar y describir objetos vistos a través de la cámara de un teléfono inteligente. También puede leer textos, escritura a mano y palabras que acompañan a las imágenes del teléfono móvil. La aplicación, que no requiere conexión Wi-Fi, se puede descargar desde la tienda de Apple o Google Play. (La descarga es gratuita pero, para utilizar todas las funcionalidades hay que optar por una suscripción mensual por 4,49 €; una suscripción anual por 43,99 €; o una suscripción de por vida por 59,99 €).

También están TapTapSee, una aplicación de cámara móvil que nombra elementos en imágenes y videos de iPhone, y Seeing AI, otra aplicación de iOS, que lee escritura a mano, denominaciones de moneda y nombra objetos y texto en voz alta.

En un próximo artículo, abordaremos más aplicaciones y dispositivos como, por ejemplo: Be My Eyes, Aira, Orbit Reader, OrCam MyEye, Optelec Compact 10 y una relación bastante completa de aplicaciones clasificadas según el sistema operativo para el que están disponibles.

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