LA ACCESIBILIDAD NO ES CARIDAD, ES UNA RESPONSABILIDAD QUE SALVA VIDAS

LA ACCESIBILIDAD NO ES CARIDAD, ES UNA RESPONSABILIDAD QUE SALVA VIDAS

Imani Barbarin (directora de comunicación de Derechos de Discapacidad Pensilvania), es una persona discapacitada que usa el transporte público para ir al trabajo y se enfrenta regularmente a la no accesibilidad. Ella dice: «Necesitamos educación sobre por qué la accesibilidad significa seguridad para todos».

Un accidente fatal

Una madre que carga a su hijo no debería encontrarse con la muerte por culpa de una escalera del metro. Pero Malaysia Goodson, que luchaba por llevar el cochecito de su bebé al metro de la ciudad de Nueva York, se cayó y perdió la vida. El médico forense de la ciudad aún no ha determinado la causa de su muerte. Independientemente, su muerte ha conmocionado a personas en todo el país que se preguntan cómo pudo haber sucedido.

Un grupo que no se ha mostrado sorprendido ha sido la comunidad de discapacitados. Porque, si bien la muerte de Goodson fue completamente evitable, estamos familiarizados con la realidad de la inaccesibilidad en el transporte y en la sociedad en general.

Falta de accesibilidad en el transporte público

Como persona discapacitada que usa el SEPTA (siglas en inglés para la Autoridad del Transporte del Sureste de Pensilvania) para ir a trabajar, regularmente me enfrento a la inaccesibilidad. Cada mañana, me pregunto cómo podrían descarrilar mi día los peligros de un mundo que no está diseñado para mí. El invierno es especialmente duro.

Hay hielo y condensación en todas partes y, debido a que la mayoría de las personas sin discapacidades no usan infraestructura accesible, esas rampas y entradas a menudo se descuidan y siguen siendo peligrosas para personas como yo. Llegar al tren que tomo para ir al trabajo es solo la mitad de la batalla (de hecho, tomo un tren que está a casi cinco kilómetros de casa porque el que está a medio kilómetro es inaccesible).

Problemas añadidos

La otra mitad de la batalla es que los trenes a lo largo del ferrocarril regional carecen de asientos accesibles. Los ascensores se rompen o se cierran por mantenimiento. Los autobuses están a merced de otros conductores que bloquean su capacidad de arrodillarse en la acera para los usuarios de sillas de ruedas, y no todas las estaciones o paradas son accesibles.

Aún más, los servicios de transporte diseñados específicamente para pasajeros discapacitados están sobrecargados y pueden funcionar lentamente, lo que hace que las personas discapacitadas pierdan citas y reuniones importantes.

La no accesibilidad: un problema sistémico

Estos problemas son sistémicos. Pero la forma en que pensamos sobre la accesibilidad también debe cambiar. La accesibilidad no es caridad, es la ley, descrita en la Ley de Discapacidades Estadounidenses (ADA por sus siglas en inglés) firmada en 1990. No seguirla cuesta vidas. Pero nosotros, como nación, hemos pasado tanto tiempo debatiendo la semántica y marginando las necesidades de las personas discapacitadas como «especiales» que muchas personas sin discapacidades no se dan cuenta de que tienen muchas de las mismas necesidades.

La ADA está destinada a garantizar que las personas discapacitadas tengan derecho a un entorno seguro y acogedor, un entorno que beneficie a todos. De hecho, el movimiento moderno por los derechos de las personas con discapacidad comenzó tras protestas que destacaron la inaccesibilidad generalizada del tránsito.

¿Para cuándo el cambio?

Todavía se necesita el cambio. Lo podemos encontrar en el diseño universal como el futuro de la infraestructura. El principio básico del diseño universal es pensar en las necesidades de todos desde el principio, no como un complemento más adelante.

Muchas personas ven la infraestructura accesible como «no para ellos» o, peor aún, por debajo de ellos. Pero todos pueden usar rampas, ascensores, barras de apoyo y superficies antideslizantes. La vida de Malaysia Goodson no habría estado amenazada si hubiera habido un ascensor para usar en esa estación. Con una población que envejece y las tasas de discapacidad en aumento, estas son necesidades urgentes. Más de nuestros ciudadanos dependerán de estas adaptaciones.

La accesibilidad total todavía queda lejos

Sin embargo, un futuro tan complaciente aún está lejos, ya que muchas estructuras están legalmente exentas de la ADA o pueden hacerlo. Las iglesias y las instalaciones religiosas están exentas. Y una actualización de la ley de 2010 decía que algunos propietarios no tendrían que hacer cambios de accesibilidad si podían probar que sería prohibitivo o logísticamente imposible hacerlo.

Para progresar, las conversaciones sobre infraestructura deben centrar las voces de las personas con discapacidad, y las personas que están fuera de la comunidad deben escuchar. Es probable que esto lleve mucho tiempo.

Para crédito de SEPTA, más de un tercio de sus estaciones de tren regionales son accesibles y solo alrededor del 35 por ciento de sus líneas Market-Frankford y Broad Street no lo son. Capacitan al personal y a los pasajeros potenciales sobre la accesibilidad y ofrecen líneas telefónicas para informar sobre interrupciones del ascensor y obtener más información sobre las opciones de accesibilidad.

Pero se puede hacer más. Es necesario hacer cumplir los carriles y paradas de autobús despejados, al igual que la regla que requiere que los pasajeros sin discapacidades se muevan desde lugares accesibles para usuarios de sillas de ruedas. Y necesitamos una educación generalizada sobre por qué la accesibilidad significa seguridad para todos.

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