IMAGEN 3D DE BEBÉS PARA PADRES CIEGOS

IMAGEN 3D DE BEBÉS PARA PADRES CIEGOS

La tecnología de generación de imagen 3D a partir de ultrasonidos, permite a padres con discapacidad visual “ver” a sus pequeños antes de que nazcan al crear una imagen tridimensional que se formará a semejanza de la cara de su bebé.

Imagen 3D generada a partir de ultrasonido

Una de las experiencias más poderosas para los futuros padres es ver la imagen de su bebé a través de una ecografía. Pero para los padres ciegos, ese momento fue imposible… Pues ahora es posible.

Recibir por correo un modelo en bajorrelieve en 3D de la cara de su bebé fue «realmente emotivo» para Taylor Ellis, de 26 años, una mujer ciega de Cockeysville, Maryland. «Estaba un poco nerviosa por abrir la caja», dijo Ellis. «Nunca había visto una imagen en 3D, y ahora, es tu bebé, y es como, ¡guau!».

El origen de la técnica

La idea surgió de un procedimiento desarrollado hace varios años en el Hospital Johns Hopkins en Baltimore para fetos con espina bífida. Jena Miller, obstetra y cirujana del Centro Johns Hopkins de Terapia Fetal, se dio cuenta de que una impresión en 3D le permitiría obtener una imagen clara de la columna vertebral de los bebés que necesitaban cirugía en el útero por espina bífida.

La cirugía, denominada reparación fetoscópica de mielomeningocele, se realiza a través de dos pequeños puertos en el útero de la madre. En el pasado, los cirujanos abrían el útero para realizar la cirugía en la columna vertebral del feto. Este procedimiento más nuevo, dijo Miller, significa que el equipo quirúrgico practica la cirugía mínimamente invasiva con anticipación, utilizando un modelo tridimensional del bebé metido dentro de un balón de fútbol, ​​»para que podamos saber y anticiparnos tanto como sea posible».

Los hospitales de investigación como Johns Hopkins han utilizado durante mucho tiempo la tecnología de impresión 3D para crear modelos de órganos humanos y corazones fetales para cirugía, para formar prótesis e incluso para hacer divisores de ventiladores, que pueden permitir que un ventilador trate a varios pacientes.

El papel de los ecografistas en la creación de la imagen 3D

El uso de la tecnología 3D para crear modelos del feto para padres ciegos fue una creación de uno de los ecografistas del hospital, dijo Miller.

Las ecografías tridimensionales se utilizan solo para aquellos pacientes que podrían necesitar una vista más detallada del feto con fines de diagnóstico. Cuando la ecografista se dio cuenta de que estaban haciendo un escaneo para una madre ciega, le preguntó a Miller, refiriéndose a la creación de un modelo tridimensional: «¿Crees que esto es algo que podemos hacer?» Miller respondió: «Vea si puede capturar una buena imagen».

Dado que el ultrasonido 3D no escanea todo el cuerpo del feto, el equipo decidió que la cara era la elección obvia para una imagen.

Ellis y su esposo, Jeremy Ellis, quien también tiene una discapacidad visual, tienen dos hijas, de 5 y 3 años de edad. Cuando nacieron, Taylor Ellis dijo que tenía algo de visión. Pero desde entonces, su glaucoma ha empeorado, por lo que la oportunidad de conocer a su tercer hijo de esta manera fue un mundo nuevo.

“Se siente súper real cuando puedes tocarlo”, dice ella. Era casi como si estuviera embarazada por primera vez porque tenía muchos más detalles. La experiencia del ultrasonido puede ser frustrante incluso para los padres videntes, dijo Ellis, porque los técnicos están limitados en la cantidad de descripción en tiempo real que pueden ofrecer a los padres durante el procedimiento. Si el feto tiene un problema, el papel del médico es explicarlo, dijo.

Miller dijo que no sabía de ningún hospital, aparte de Johns Hopkins, que ofreciera este servicio. El costo del material se estima en alrededor de 1,20 € y cada impresión tarda unas 3,5 horas.

La primera imagen 3D

Pamela Lauer, maestra de secundaria en Snow Hill, Maryland, fue la primera madre de Johns Hopkins en recibir una impresión en 3D de la cara de su bebé. Ella ve, pero dice que necesitaba pruebas tridimensionales porque su feto había desarrollado un quiste congénito que estaba afectando su corazón. Los médicos tuvieron que colocar derivaciones para drenar el quiste y el seguimiento requirió ecografías semanales hasta que nació (el niño, que ahora tiene casi 4 años, está sano).

Pasar tanto tiempo en Johns Hopkins obteniendo los ultrasonidos y mostrando impresiones en 3D llevó a Lauer y a su esposo a hacer preguntas sobre la impresora 3D. Como los técnicos sabían que estaban interesados, después de que su hijo regresó a casa, enviaron una impresión en 3D de su rostro.

“Eso fue asombroso y asombroso”, dice Lauer. «Se parece a él».

Posibilidades para padres con discapacidad visual

Para los padres con discapacidad visual, esta nueva posibilidad es emocionante, dijo Melissa Riccobono, presidenta de Maryland Parents of Blind Children, una división de la Federación Nacional de Ciegos, donde su esposo, Mark Riccobono, es presidente. Tanto ella como su esposo son ciegos, al igual que dos de sus tres hijos.

Cuando esperaba a su primer hijo, que ahora tiene 13 años, los técnicos le dieron una impresión con esta tecnología que permitía que la imagen se elevara un poco de la página, una impresión que ella describe como 2,5 dimensiones, no 3D. «Siempre fue un poco triste para mí no poder ver ese ultrasonido», dice.

A Melissa Riccobono le hubiera encantado tener modelos impresos en 3D, dijo. «Es una manera realmente genial de conocer a ese pequeño ser dentro de ti antes de que realmente conozcas a ese pequeño ser», dijo.

Sería un gran servicio para mucha gente, dijo.

“Para las familias, en lugar de tener que mostrarles una imagen de un ultrasonido, qué genial sería para ellos tenerlo en sus manos, cómo es el bebé ahora”, dijo. Al depender tanto de las imágenes, «realmente perdemos la oportunidad de usar nuestros otros sentidos», dijo. «Más que las personas ciegas disfrutarían con eso».

Usar la imagen 3D con cautela

Miller en Johns Hopkins dio una nota de cautela. Si bien podía imaginar impresiones en 3D para fetos con paladar hendido u otros problemas que requieren intervención quirúrgica, el ultrasonido es una herramienta de diagnóstico y “no es para divertirse”, dijo Miller. «Tenemos que tener un poco de cuidado».

Las innovaciones en cirugía son lo que “cambia la vida de los bebés”, dijo Miller. “Pero debemos aprovechar todas las oportunidades para mejorar la experiencia del embarazo para las mamás, sin importar con qué se enfrenten.

«Entonces, si se trata de madres con discapacidad visual y podemos brindarles una experiencia única, siempre debemos elevar su nivel de atención».

Para Ellis, tener una imagen en 3D significa que pudo responder una pregunta sobre su bebé antes de que naciera. «No me gusta mi nariz», dijo Ellis. Quería que el bebé tuviera la nariz de su marido. “Lo único que es súper distinto, obvio y perfecto es la nariz”, dijo. «Se siente como el de mi esposo».

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