EL BRAILLE COMO HERRAMIENTA DE APRENDIZAJE

EL BRAILLE COMO HERRAMIENTA DE APRENDIZAJE

Usar el Braille como herramienta de aprendizaje es algo que Everette Bacon ha notado en su trabajo con personas ciegas y con discapacidad visual. Cuando algunos adultos jóvenes deciden que es hora de comenzar sus carreras y asistir a la universidad, de repente se dan cuenta de que no están preparados. De hecho, podrían ser analfabetos funcionales.

El Braille no siempre está disponible

"Muchos niños que tienen baja visión e incluso ceguera no pueden aprender Braille con regularidad en el aula", dice Bacon. “Es posible que puedan acceder a información a través de algún tipo de tecnología en un formato de escucha y audio, pero en realidad no son capaces de leer. Ese es un problema grave porque hay ocasiones en las que el audio no siempre está disponible, y Braille puede estar disponible de forma regular ".

Esta falta de preparación fue una de las razones por las que la Federación Nacional de Ciegos inició su Academia BELL (Enriquecimiento de Braille para la Alfabetización y el Aprendizaje), dice Bacon, quien es presidente de la filial de Utah.

"En su mayor parte, el maestro promedio no tiene la capacidad de enseñar Braille, por lo que sentimos que si podemos complementar la vida de estos niños con dos semanas completas de Braille, los entusiasmaremos", dice Bacon. "Haremos que quieran usarlo de forma regular".

Aprender Braille para crear individuos capaces y seguros

La Academia BELL brinda instrucción en Braille a niños ciegos y con baja visión de 4 a 12 años. Realiza actividades prácticas de aprendizaje en un programa diurno en un entorno residencial en 45 ubicaciones en todo el país. Durante el programa de dos semanas, los participantes hacen manualidades, practican juegos y participan en proyectos, mientras también aprenden habilidades para la vida independiente como usar un bastón, interactuar con adultos ciegos que sirven como mentores y realizar excursiones a sitios relacionados con el plan de estudios.

El Braille ayuda a entender y aceptar la ceguera

“El programa de la Academia BELL es una de las formas en que la Federación Nacional de Ciegos no solo promueve la alfabetización, sino que también pone en acción nuestra filosofía sobre la ceguera”, dice Mark Riccobono, presidente de la Federación Nacional de Ciegos. “Además de exponerlos al Braille, queremos que estos niños, así como sus familias, entiendan que su ceguera no los define y no necesita retenerlos. Este poderoso programa inicia o mejora un proceso de aprendizaje permanente que convertirá a estos jóvenes en adultos capaces y seguros de sí mismos que pueden vivir y vivirán la vida que desean ".

 El Braille y la banca

Algunas de las habilidades para la vida que se enseñan incluyen el manejo del dinero y la banca. Por primera vez, los niños que participan en algunos de los capítulos de la Academia BELL este año visitan sucursales selectas de Wells Fargo para realizar un recorrido práctico que se centra en el propósito y el uso del dinero, las cuentas de ahorros y de cheques y los servicios de cajeros automáticos. Mientras estaban en una sucursal en Salt Lake City en junio, los participantes de la Academia BELL participaron en un concurso de clasificación de monedas, aprendieron cómo doblar y organizar billetes de papel, sintieron el grosor de la puerta de la caja fuerte y usaron el cajero automático con una tarjeta de débito Braille, entre otras actividades.

"Siento que aprendimos mucho sobre cómo hacen sus operaciones bancarias, lo cual es importante ya que tenemos clientes que necesitan que los ayudemos y comprendamos cuáles son sus necesidades, y cómo satisfacer esas necesidades", dice Kyle Poulter, un banquero en Salt Lake City. "Fue una auténtica maravilla tenerlos aquí con nosotros, y siento que pudieron aprender mucho".

Convertirse en miembros productivos de la sociedad

Dado que los niños de la Academia BELL se convertirán en adultos y miembros de la sociedad y el mundo laboral, es importante establecer la conexión entre la capacidad financiera, las habilidades para la vida y la productividad, dice Kathy Martinez, vicepresidenta senior y directora de Estrategia de Discapacidad y Accesibilidad de la entidad financiera Wells Fargo. “El valor de este programa es que realmente abordan las habilidades para la vida de frente”, dice. “Hay empatía, pero no lástima. Este es un trampolín para que los niños se conviertan en miembros productivos de sus comunidades. Quizás algún día, uno de estos niños trabajará para Wells Fargo”.

Lo que el futuro nos depara

Eso es algo que Bacon espera. Agregó que tener relaciones como la de Wells Fargo es importante para ayudar a las corporaciones a reconocer cuán críticas son las expectativas.

"Las personas ciegas pueden hacer muchas cosas de las que muchas personas no se dan cuenta", dice Bacon. “Siempre se ha hablado de que el desempleo está en un mínimo histórico y, sin embargo, es muy alto para las personas ciegas, alrededor del 70 por ciento. Me gustaría ver, en 20 años, cuando esta próxima generación de niños esté lista para ir a trabajar, que esas corporaciones y empresas del sector privado reconozcan que las personas ciegas tienen la capacidad de hacer un trabajo y pueden estar muy comprometidas con un trabajo. Y, con suerte, tendrán esa oportunidad. Con suerte, también tendrán la oportunidad de ser propietarios de viviendas y tener cuentas de paquetes financieros y todo tipo de cosas que hace Wells Fargo ".

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