LAS PERSONAS CIEGAS RECUERDAN MEJOR EL HABLA Y EL LENGUAJE

LAS PERSONAS CIEGAS RECUERDAN MEJOR EL HABLA Y EL LENGUAJE

Las personas ciegas pueden recordar el habla mejor que las personas videntes, pero la capacidad de ver de una persona no hace ninguna diferencia en la forma en que recuerdan los efectos de sonido, según un nuevo estudio de la Universidad Johns Hopkins y la Universidad de California, Irvine, cuyas conclusiones se han publicado a primeros de mayo de 2022.

Pruebas de memoria en personas ciegas y no ciegas

Los investigadores realizaron dos pruebas de memoria con 20 adultos ciegos y 22 adultos videntes con los ojos vendados. Se preguntaron si los participantes ciegos superarían a los videntes en recordar los sonidos hablados.

Primero, los participantes escucharon una serie de letras, seguido de una pausa. Luego escucharon la misma serie u otra serie en la que se reemplaza una letra o se coloca en la posición incorrecta. Luego, los participantes juzgaron si la segunda serie de letras era igual a la primera.

Para la segunda prueba, escucharon letras mientras resolvían ecuaciones matemáticas con respuestas propuestas. Los participantes determinaron si las soluciones de las ecuaciones eran correctas y luego recitaron las letras.

Resultados de las pruebas

Como esperaban los investigadores, los participantes ciegos superaron a los videntes en recordar el habla. Los resultados de otra fase de prueba, que requirió resolver ecuaciones matemáticas y recordar letras, confirmaron las predicciones de los investigadores. Los participantes ciegos volvieron a recordar más letras que los participantes videntes a pesar de verse obligados a realizar múltiples tareas mentalmente.

“Diariamente, las personas ciegas usan su memoria mucho más para recordar cosas, mientras que las personas videntes pueden confiar en pistas visuales para recordar información”, dijo Karen Arcos, autora principal y becaria postdoctoral ciega en la Universidad de California, Santa Cruz, quien obtuvo su doctorado en la Universidad de California, Irvine.

“Creemos que las ventajas de las personas ciegas en las pruebas verbales provienen de una mayor práctica para recordar información. El área del cerebro responsable de la visión en las personas videntes, la corteza “visual”, se reutiliza para otras funciones en las personas ciegas. Tal vez mejore el procesamiento del lenguaje de las personas ciegas”.

Prueba de efectos de sonido en personas ciegas y no ciegas

En otra fase experimental, los participantes escucharon dos flujos de efectos de sonido y se les preguntó si los sonidos coincidían. Los investigadores utilizaron efectos de sonido como tonos y pitidos agudos en lugar de sonidos cotidianos para garantizar que los sonidos no pudieran etiquetarse con palabras. En esta tarea, las personas ciegas y videntes realizaron esencialmente lo mismo.

“Al usar efectos de sonido sin sentido, evitamos que los participantes usaran el lenguaje para recordarlos, lo que redujo la ventaja de memoria habitual de las personas ciegas”, dijo Bedny.

Bedny ahora está estudiando lo que permite a las personas ciegas superar a las personas videntes en recordar palabras, letras y números. Además, planea examinar si la corteza “visual” contribuye a mejorar la memoria del habla y el lenguaje en los ciegos de nacimiento.

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