JONATHAN CHACÓN, EL DESARROLLADOR CIEGO

JONATHAN CHACÓN, EL DESARROLLADOR CIEGO

El desarrollador de accesibilidad Jonathan Chacón trabaja para Cabify. Jonathan es ciego. Pero su ceguera no le ha impedido dedicarse a su pasión: la informática.

Primer contacto de Jonathan Chacón con la informática

Cuando tenía 4 años, Jonathan tuvo en sus manos un MSX y, un año después, tuvo un Amstrad CPC. Fue este último dispositivo el que marcó su futuro. Tanto es así, que con 6 años empezó a programar en BASIC y luego pasó a Pascal, C y SmallTalk.

Sin embargo, el destino le tenía preparado una sorpresa desagradable: a los 6 años se percataron que sólo veía por un ojo. Y con 15, perdió la visión a causa de un Glaucoma y a una Maculopatía.

Jonathan no se hundió y en tan sólo quince días aprendió Braille. Su gran preocupación entonces era averiguar cómo podía un ciego acercarse a la informática. Hablamos del año 1995 y la informática en España no estaba precisamente dando saltos de alegría.

Jonathan contactó con amigos en todo el mundo y le llegó desde Estados Unidos un lector de pantalla para MS-DOS. Esto le permitió volver a tocar un ordenador después de meses en dique seco.

Y un accidente casero tratando de soldar una placa base para un Commodore Amiga en el que se quemó todo el brazo, le hizo decantarse por desarrollar software dejando de lado el ensamblaje de hardware.

La formación de Jonathan Chacón

Jonathan ha dispuesto de Internet desde 1991: BBS, Infovía, Ibertext…, aunque tenía que racionar su uso pues era su madre quien se hacía cargo de la factura telefónica.

Pero no fue hasta finales de los 90 que Internet se volvió más barato, lo que le permitió mejorar sus conocimientos. Después de repetir curso en la escuela Luis Braille de Sevilla al quedarse ciego y no conocer las matemáticas en Braille, estudió BUP en Madrid e ingresó en la universidad, donde cursó Ingeniería Informática.

Sin embargo, abandonó la carrera porque sentía que la universidad no le llenaba y, además, no existía entonces un marco legal de protección del alumno discapacitado. Se apuntó a un ciclo de grado superior de Ciencias del Desarrollo de Aplicaciones Informáticas.

El buscaminas accesible

El primer desarrollo de un juego accesible a múltiples perfiles de discapacidad para dispositivos móviles desarrollado íntegramente por una persona ciega fue realizado por Jonathan Chacón, en 2010.

Él dice que desarrolló el Buscaminas “porque (era) el algoritmo de juego más sencillo que podía pensar en ese momento y tenía que ponerme al día en Objective-C y comprender cómo era toda la problemática de pantallas táctiles y barreras de accesibilidad”.

Según Apple, fue la primera aplicación publicada en su App Store desarrollada por una persona ciega.

Los consejos de Jonathan Chacón a empresas y gobiernos

Jonathan se queja de que para desarrollar nuevos proyectos se coja lo que ya se ha hecho y se intente adaptar. En su opinión, eso significa poner barreras a la tecnología. Él daría dos consejos a empresas y gobiernos:

1.- “Que buscasen buenos profesionales de verdad de la accesibilidad, porque hay gente que se lee un manual, no trata con las personas afectadas por las barreras de accesibilidad y luego dan soluciones que ni son accesibles, ni son usables, ni son soluciones”.

2.- “Una cosa es lo que diga una normativa, un manual de accesibilidad con tropecientas normas y demás, pero la accesibilidad real a lo mejor son muchos menos criterios, mucho menos puntos a satisfacer y quizás con ese mínimo de accesibilidad y un poquito de usabilidad y mucho sentido común se pueden encontrar soluciones que, según la normativa nos guste el cien por cien de necesidad, pero resultan totalmente accesibles y más cómodas esas soluciones certificadas”.

Actualmente, Jonathan Chacón es Senior Accessible Software Engineer en Cabify, una empresa 100% española que, según él, tiene un aire de trabajo muy a lo Silicon Valley.

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