STEVIE WONDER, EL MUNTIINSTRUMENTISTA

STEVIE WONDER, EL MUNTIINSTRUMENTISTA

Stevie Wonder, nombre original Stevland Hardaway Judkins, también llamado Stevland Hardaway Morris, (nacido el 13 de mayo de 1950 en Saginaw, Michigan, EE. UU.), cantante, compositor y multiinstrumentista estadounidense, un niño prodigio que se convirtió en una de las más creativas figuras musicales de finales del siglo XX.

Primeros años de Stevie Wonder

Ciego de nacimiento y criado en el centro de la ciudad de Detroit, era un músico hábil a los ocho años. Rebautizado como Little Stevie Wonder por Berry Gordy, Jr., el presidente de Motown Records, a quien Ronnie White, miembro de Miracles, le presentó, Wonder hizo su debut discográfico a los 12 años.

La calidad conmovedora de su canto agudo y el frenético toque de armónica que caracterizó sus primeras grabaciones fue evidente en su primer sencillo de éxito, “Fingertips (Part 2)”, grabado durante un espectáculo en el Regal Theatre de Chicago en 1963. Pero Wonder era mucho más que una extraña imitación preadolescente de Ray Charles, como descubrió el público cuando demostró su destreza con el piano, el órgano, la armónica y la batería.

En 1964 ya no se le describía como “Pequeño”, y dos años más tarde su ferviente entrega del alma palpitante de “Uptight (Everything’s Alright)”, que también había escrito, sugirió el surgimiento de un intérprete y compositor inusualmente convincente, presto a rivalizar con el elenco de hábiles compositores de Motown. (Ya había coescrito, con Smokey Robinson, “The Tears of a Clown”).

Una etapa llena de éxitos

Durante los siguientes cinco años, Wonder tuvo éxitos con “I Was Made to Love Her”, “My Cherie Amour” (ambas coescritas con el productor Henry Cosby) y “For Once in My Life”, canciones que se adaptaban tanto a bailarines como a amantes. Where I’m Coming From, un álbum lanzado en 1971, insinuaba no solo una gama musical ampliada sino, en sus letras y su estado de ánimo, una nueva introspección. Music of My Mind (1972) dejó sus preocupaciones aún más claras.

Mientras tanto, había sido fuertemente influenciado por What’s Going On de Marvin Gaye, el álbum en el que su compañero de Motown se alejó del enfoque de “fábrica de éxitos” del sello para enfrentar los problemas sociales divisivos del momento. Cualquier inquietud que Gordy pudiera haber sentido acerca de la declaración de independencia de su protegido se calmó ampliamente con la serie de grabaciones con las que Wonder arrasó con la competencia a mediados de la década de 1970.

Talking Book (1972), Innervisions (1973), Fulfillingness’ First Finale (1974) y Songs in the Key of Life (1976) fueron consideradas obras maestras, y las tres últimas ganaron una gran cantidad de premios Grammy, cada una de ellas. siendo nombrados álbum del año. Esos álbumes produjeron un flujo constante de éxitos clásicos, entre ellos “Superstition”, “You Are the Sunshine of My Life”, “Higher Ground”, “Living for the City”, “Don’t You Worry ‘Bout a Thing”, “Boogie On Reggae Woman”, “I Wish” y “Sir Duke”.

Los últimos años de carrera de Stevie Wonder

Aunque todavía tenía poco más de 20 años, Wonder parecía haber dominado prácticamente todas las expresiones de la música popular afroamericana y haberlas sintetizado todas en un lenguaje propio. Su dominio de la nueva generación de instrumentos electrónicos de teclado lo convirtió en un pionero y una inspiración para los músicos de rock, la inventiva de su fraseo vocal recordaba a los más grandes cantantes de jazz, y la profundidad y honestidad de su proyección emocional provino directamente de la iglesia negra. música de su infancia. Era improbable que un período tan fértil durara para siempre, y llegó a su fin en 1979 con un trabajo extenso fantasioso y demasiado ambicioso llamado Stevie Wonder’s Journey Through the Secret Life of Plants.

A partir de entonces, sus grabaciones se volvieron esporádicas y, a menudo, carecían de enfoque, aunque sus conciertos nunca fueron menos que emocionantes. Lo mejor de su trabajo formó un vínculo vital entre los intérpretes clásicos de rhythm and blues y soul de las décadas de 1950 y 1960 y sus sucesores menos limitados comercialmente. Sin embargo, a pesar de lo sofisticada que se volvió su música, nunca fue demasiado orgulloso para escribir algo tan aparentemente insignificante como la joya romántica “I Just Called to Say I Love You” (1984).

Premios y reconocimientos

Wonder recibió numerosos honores. Fue incluido en el Salón de la Fama del Rock and Roll en 1989, y en 1999 la Real Academia Sueca de Música le otorgó el Premio de Música Polar por su trayectoria. Ese año también se convirtió en un homenajeado del Centro Kennedy. En 2005, Wonder recibió un premio Grammy por su trayectoria. Cuatro años más tarde recibió el Premio Gershwin de Canción Popular de la Biblioteca del Congreso y recibió la Medalla Presidencial de la Libertad en 2014.

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