JOSÉ FELICIANO ES SINÓNIMO DE MÚSICA

JOSÉ FELICIANO ES SINÓNIMO DE MÚSICA

José Feliciano es reconocido como el primer artista latino en cruzar efectivamente al mercado musical inglés, abriendo las puertas a otros artistas que ahora juegan un papel importante en la industria musical estadounidense. Su nombre es sinónimo de una presencia internacional que ha influenciado en la música popular durante dos generaciones. Es sinónimo de una presencia que ha unido estilos musicales de una manera que nunca ha sido igualada.

Igualmente importante, Feliciano ha sido aclamado por críticos de todo el mundo como “El guitarrista vivo más grande”. Conocido como “El Picasso de su reino”, los logros de José Feliciano son muy celebrados. Ha sido galardonado con más de cuarenta y cinco discos de oro y platino. Consiguió diecinueve nominaciones a los premios Grammy, ganando nueve de ellos, incluido el “Premio LARAS a la trayectoria”.

Infancia de José Feliciano

José nació ciego, de origen humilde, el 10 de septiembre de 1945, en Lares, Puerto Rico. Uno de once niños, su historia de amor con la música comenzó a la edad de tres años cuando acompañó por primera vez a su tío haciendo sonar una lata de galletas. Cuando tenía cinco años, su familia emigró a la ciudad de Nueva York.

El joven José aprendió a tocar la concertina a los seis años, utilizando como maestro un puñado de discos. A los 8 años entretuvo a sus compañeros de clase y a los 9 actuó en el Teatro Puertorriqueño del Bronx. Aventurándose más allá del acordeón en esa época, aprendió por sí mismo a tocar la guitarra con determinación inquebrantable y nuevamente, con nada más que discos como su maestro, practicando hasta 14 horas al día.

El nacimiento de una estrella

A los 17, José dejó la escuela. Su padre no estaba trabajando en ese momento y necesitaba ayudar a su familia. Empezó a tocar en cafeterías de Greenwich Village y por su salario —como era la norma en esa época en los clubes pequeños— “pasaban el sombrero”. Tocó en cafeterías, clubes y cafés desde Boston hasta Cleveland, Detroit, Chicago y Denver.

Un crítico musical del New York Times, al revisar su actuación en Gerde’s Folk City, se refirió a él como un “mago de 10 dedos que juguetea, corre, rueda, puntea y reverbera sus seis cuerdas de una manera incomparable”. Agregó: “Si quieres presenciar el nacimiento de una estrella, atrapa al Sr. Feliciano antes de que se vaya mañana por la noche”. Por esta época, Jack Sommer, un ejecutivo de A&R de RCA, fue al Village para hacer una audición a un trío que estaba allí, vio a José actuar y lo contrató para RCA. Este hecho, marcó el nacimiento de una estrella.

Grandes éxitos de José Feliciano

Tres canciones que han sido hitos para Feliciano. Son: “Light My Fire”, que encabezó las listas de éxitos a nivel mundial en 1968 y, según el editor de la canción, ahora se considera un estándar debido a la interpretación de José. “Che Sará”, la entrada del Festival de Música de San Remo de 1971 que se convirtió en un gran éxito para José en toda Europa, Asia y América del Sur, y por supuesto, “Feliz Navidad”, la canción navideña que se ha convertido en una tradición en todo el mundo, y la mejor descarga digital mientras es aclamada por ASCAP como una de las 25 mejores canciones navideñas del siglo.

Además, el mundo disfruta de muchas otras canciones de Feliciano, como “Rain”, “Chico and the Man”, “California Dreaming”, “Destiny”, “Affirmation”, ‘The Sound of Vienna”, “Ay Cariño”, “Ponte A Cantar”, “Cuando El Amor Se Acaba”, “Porque Te Tengo Que Olvidar?” e innumerables otras, muchas de las cuales son composiciones propias.

José Feliciano y otros géneros artísticos

Feliciano a menudo se aventura en otros géneros artísticos y, de hecho, se ha hecho famoso por hacerlo. En 1989, por ejemplo, el legendario autor Ray Bradbury lo invitó a escribir la música para su obra, “The Wonderful Ice Cream Suit”. José y su esposa, Susan, asumieron el desafío de escribir más de una docena de canciones para el proyecto.

Fue una experiencia encantadora y la emoción de toda una vida trabajar junto a uno de los mejores escritores del mundo literario, el Sr. Ray Bradbury. La producción gozó de una presentación exitosa en el Pasadena Playhouse y fue bien recibida por los medios y los patrocinadores del Teatro Estatal de California.

Regreso a los orígenes

En el otoño de 1997, José lanzó su grabación más importante en varios años, “Señor Bolero”, ya que marcó un regreso a sus raíces musicales. Habiendo revolucionado el sonido del bolero al principio de su carrera, José lo elevó a un nuevo estándar mientras se entregaba nuevamente a esta música clásica y romántica a la que había estado asociado durante mucho tiempo.

El primer sencillo de “Señor Bolero”, “Me has echado al olvido”, saltó directo al número uno en Nueva York y en países de Centro y Sudamérica. En menos de seis semanas después del lanzamiento de “Señor Bolero”, obtuvo el estatus de platino en los EE. UU. y Puerto Rico. Poco tiempo después, fue nominado por NARAS como Mejor Álbum Pop Latino del año, marcando la decimosexta nominación de José. “Señor Bolero” obtuvo DOBLE PLATINO en Estados Unidos, Puerto Rico y Venezuela y ORO en México, Costa Rica y Argentina.

Actualidad de José Feliciano

Desde 2020, ha habido una serie de proyectos, en parte, reconociendo el brillante legado de José Feliciano a medida que continúa evolucionando.

El primer proyecto fue un disco grabado y producido con el gran Rick Jarrard cuyas producciones en 1968 catapultaron a José a la escena musical estadounidense. El álbum, grabado en Nashville, Connecticut y Los Ángeles, se titula “Behind This Guitar” y se lanzó el 31 de enero de 2020.

El segundo proyecto de Feliciano es una película documental, acertadamente titulada José Feliciano: Behind This Guitar, y fue producida por Helen Murphy y Frank Licari durante un período de tres años en locaciones de Puerto Rico, California, Connecticut, Nueva York y Las Vegas. Incluye las historias y relatos no solo de sus productores, amigos y familiares, sino también de compañeros íconos de la industria que Feliciano ha hecho suyo.

En 2021, José celebró el 50 aniversario del lanzamiento de Feliz Navidad, marcado con una actuación especial en “Late Night with Jimmy Fallon”, así como con el lanzamiento de una regrabación especial del clásico navideño.

Y finalmente, “El Libro”: la historia de José Feliciano contada por él a su esposa, Susan. En esta narración, la increíble vida de José se comparte con nosotros en sus propias palabras. No solo inspira, sino que ilustra una vida bien vivida, mientras sigue avanzando hacia la siguiente puerta, a menudo impredecible.

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